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Las rocas que componen los picos elevados son mucho más resistentes que las rocas que los rodean.
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Cortesía de Jerome Wyckoff

Paso 1: Desgaste (¡Destruyendo Rocas!)

Las Rocas se desgastan a causa de dos tipos de procesos.

Por el desgaste químico, los minerales en las rocas se disuelven en agua de lluvia o cambian de un tipo de mineral a otro. El clima es un factor importante que determina la cantidad de desgaste químico. Los medios ambientes tibios y húmedos tienen más desgaste químico debido a que el agua es necesaria para que se ocurran los cambios químicos y el calor facilita las reacciones. No todos los minerales son susceptibles a los degastes químicos. Las rocas hechas de mineral de calcita, como la caliza y el mármol, son muy propensos a disolverse si entran en contacto con la acidez del agua de lluvia. El feldespato y el cuarzo, los minerales más comunes en la roca ígnea de granito, poseen niveles muy diferentes de resistencia hacia los químicos de desgaste. El cuarzo no se desgasta muy facilmente, pero el feldespato sí. Durante cientos y cientos de años cambia químicamente hasta convertirse en minerales de arcilla.

A través del desgaste físico, las rocas se rompen mecanicamente en rocas más pequeñas. Una variedad de agentes pueden ser responsables de romper a las rocas, incluyendo al agua y al viento. Por lo general, las raíces de los árboles y plantas pueden ser responsables de la rotura de rocas, especialemente cuando crecen en áreas con poca tierra sobre la superficie. Si el agua se congela en las grietas de una piedra, se expanderá cuando se congele, y abrirá la grieta aún más. Durante la Edad de Hielo, grandes cantidades de hielo fueron responsables del desgaste físico de las rocas. El hielo cavó la superficie de amplias áreas de la tierra, removiendo pedazos de rocas que estaban en su camino. Hoy en día, algunos glaciares más pequeños continúan este proceso en algunas áreas de la Tierra.

Los minerales de silicato que se forman a altas temperaturas en las series de Bowen, son mucho menos estables cuando están sobre la superficie fría de la Tierra. Se desgastarán antes que los silicatos minerales que se formaron en temperaturas más bajas.

Los fragmentos de rocas desgastadas son transportadas por el agua o por el viento, o se convierten en parte de la tierra. La tierra se forma a medida que las rocas son desgastadas en la superficie y se combinan con material orgánico como plantas y restos animales. Hay muchos diferentes tipos de tierra dependiendo del desgaste de las rocas y la cantidad de material orgánico disponible.

Última modificación el 31 de diciembre de 2003 por Lisa Gardiner.

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