Representacin artstica del momento del impacto de un masivo <a  href="/our_solar_system/meteors/meteors.html&lang=sp">meteorito</a> al final del Cretceo. Muchos cientficos han concluido desde hace dcadas que un meteorito impact la Tierra en esa poca, resultando en una <a href="/earth/past/KTextinction.html&lang=sp">extincin masiva de dinosaurios</a> y de otras muchas formas de vida. Investigaciones recientes surgieren que quizs <a href="/headline_universe/olpa/chicxulub.html&lang=sp" class=outlink>erupciones volcnicas masivas</a> pueden haber sido responsables por la extincin.<p><small><em>Cortesa de Don Davis, NASA</em></small></p><a href="http://www.exeter.ac.uk/news/featurednews/title_278202_en.html" class=outlink>Un nuevo estudio</a> ha encontrado que <a href="/earth/Atmosphere/airpollution_intro.html&lang=sp"> la contaminacin</a> por <a href="/earth/Atmosphere/particulates.html&lang=sp"> partculas finas</a> en el aire, principalmente el resultado de quemar carbn o de <a href="/earth/interior/eruptions.html&lang=sp">erupciones volcnicas</a> pueden bloquear la luz solar de  <a href="/earth/Life/cnidarian.html&lang=sp">los corales</a> y enfriar el agua circundante, lo que resulta en menores tasas de crecimiento. Las tasas de crecimiento de los corales en el Caribe fueron afectadas por emisiones de aerosoles volcnicos a inicios del siglo XX y por emisiones de aerosoles causadas por seres humanos a finales del siglo XX. <p><small><em></em></small></p>Esta imagen es un montaje de fotografas de alta resolucin de la Tierra tomada en enero de 2012 por el instrumento VIIRS (Visible/Infrared Imager Radiometer Suite) del satlite Suomi NPP. La imagen muestra muchos detalles impresionantes de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/earth.html" class=outlink> nuestro planeta</a> - <a href="http://solarsystem.nasa.gov/multimedia/gallery/VIIRS_4Jan2012.jpg" class=outlink> particularmente en alta resolucin</a>. La belleza de nuestro planeta es obvia desde el espacio - nuestras <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/overview.html" class=outlink> aguas</a> azules, nuestras <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/cloud.html" class=outlink> nubes</a> blancas y el verde de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Life/life.html" class=outlink> la vida</a> abundan en la superficie.<p><small><em></em></small></p>Este primer mapa global de salinidad superficial del <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/ocean.html" class=outlink> ocano</a>, presentado en septiembre 2012 por el equipo de la misin Aquarius de la NASA, muestra la distribucin de la sal en los primeros 2 cm de la superficie del ocano. Las variaciones de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/salinity.html" class=outlink> salinidad</a> son uno de los principales impulsores de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/circulation1.html" class=outlink> la circulacin ocenica</a> y estn conectadas de cerca con el <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/water_cycle.html" class=outlink> ciclo de agua dulce</a> del planeta. Se observa alta salinidad en el Mediterrneo, Atlntico y el mar Arbigo.<p><small><em></em></small></p>A los cientficos les preocupa que el derretimiento del hielo del rtico incrementar la cantidad de agua dulce en el <a href="/earth/polar/arctic_currents.html&lang=sp">Giro Beaufort</a>, lo que podra desbordarse en el Atlntico y causar importantes cambios climticos en NOrte Amrica y Europa Occidental. Nuestro nuevo plan de clases,   <a href="/teacher_resources/leaky_gyre.html&lang=sp">El Caso del Giro con Fuga</a>, explora la circulacin en los  <a href="/earth/Water/ocean_gyres.html&lang=sp">giros ocenicos</a>  y los <a href="/earth/climate/cli_effects.html&lang=sp">impactos climticos</a>potenciales. Vea el video <a href="/earth/changing_planet/freshwater_arctic.html&lang=sp">Planeta Cambiante: Agua Dulce en el rtico</a>.<p><small><em>Cortesa de Jack Cook, WHOI (<a href="http://www.whoi.edu" class=outlink>Woods Hole Oceanographic Institute</a>)</em></small></p>

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA