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La Tierra

La Tierra, nuestro planeta, es una maravillosa bola azul y blanca cuando se ve desde el espacio. Es el tercer planeta desde el Sol, y es el mayor de los planetas interiores. La Tierra es el único planeta que sabemos tiene vida y agua líquida en su superficie. La Tierra tiene una atmósfera substancial y un campo magnético, los que son críticos para que exista vida en la Tierra. Nuestro planeta es el más cercano al Sol con un satélite natural – nuestra Luna. Explore nuestro hermoso planeta hogar –único en nuestro sistema solar- a través de los enlaces de esta sección.
Esta icónica imagen de la Tierra elevándose sobre la superficie de la <a
  href="/earth/moons_and_rings.html&lang=sp">Luna</a>, fue tomada el 24 de diciembre de 1968 por astronautas de la misión <a href="/space_missions/apollo8.html&lang=sp" class=outlink>Apollo 8</a>.  Apollo 8 fue la primera <a href="/space_missions/manned.html&lang=sp" class=outlink>misión tripulada</a> a la  Luna, entró en órbita lunar en la noche de navidad. Esa noche, los astronautas hicieron una trasmisión en vivo desde la órbita lunar, y mostraron fotos tomadas desde la nave de la Tierra y la Luna.<p><small><em>    NASA</em></small></p>Científicos de la Universidad de Michigan han encontrado que el <a href="/earth/polar/cryosphere_permafrost1.html&lang=sp">permafrost</a> del <a href="/earth/polar/polar_north.html&lang=sp">Ártico</a> es muy sensible a la luz del Sol.  La exposición a la luz solar libera gases de carbono atrapados en el permafrost, incluyendo <a href="/physical_science/chemistry/carbon_dioxide.html&lang=sp">dioxido de carbono</a>, responsable del <a href="/earth/climate/earth_greenhouse.html&lang=sp">calentamiento climático</a>, a la <a href="/earth/Atmosphere/overview.html&lang=sp">atmósfera</a> mucho más rapidamente de lo que se pensaba.<p><small><em></em></small></p>Los animales corales construyen arrecifes en las cálidas aguas salads tropiclaes. Sin embargo, <a href="/earth/changing_planet/ocean_temperatures_intro.html&lang=sp">el agua salada puede estar demasiado caliente</a> para su gusto.  Si el agua se calienta demasiado, los animales corales pierden el alga que vive dentro de sus cuerpos, un proceso llamado blanqueamiento coralino. Sin el alga, los corales tienen menos nutrición. A menos que regresen las menores temperaturas, permitiendo a las algas crecer, el coral muere.<p><small><em></em></small></p>Este primer mapa global de salinidad superficial del <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/ocean.html" class=outlink> océano</a>, presentado en septiembre 2012 por el equipo de la misión Aquarius de la NASA, muestra la distribución de la sal en los primeros 2 cm de la superficie del océano. Las variaciones de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/salinity.html" class=outlink> salinidad</a> son uno de los principales impulsores de <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/circulation1.html" class=outlink> la circulación oceánica</a> y están conectadas de cerca con el <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Water/water_cycle.html" class=outlink> ciclo de agua dulce</a> del planeta. Se observa alta salinidad en el Mediterráneo, Atlántico y el mar Arábigo.<p><small><em></em></small></p>A los científicos les preocupa que el derretimiento del hielo del Ártico incrementará la cantidad de agua dulce en el <a href="/earth/polar/arctic_currents.html&lang=sp">Giro Beaufort</a>, lo que podría desbordarse en el Atlántico y causar importantes cambios climáticos en NOrte América y Europa Occidental. Nuestro nuevo plan de clases,   <a href="/teacher_resources/leaky_gyre.html&lang=sp">El Caso del Giro con Fuga</a>, explora la circulación en los  <a href="/earth/Water/ocean_gyres.html&lang=sp">giros oceánicos</a>  y los <a href="/earth/climate/cli_effects.html&lang=sp">impactos climáticos</a>potenciales. Vea el video <a href="/earth/changing_planet/freshwater_arctic.html&lang=sp">Planeta Cambiante: Agua Dulce en el Ártico</a>.<p><small><em>Cortesía de Jack Cook, WHOI (<a href="http://www.whoi.edu" class=outlink>Woods Hole Oceanographic Institute</a>)</em></small></p>Marzo 2012 marca el primer aniversario del  <a href="/earth/geology/quake_1.html&lang=sp">terremoto</a> de magnitud 9.0, <a href="/earth/tsunami1.html&lang=sp">tsunami</a>, y el accidente nuclear resultante en Japón, el <a href="/headline_universe/march112011earthquaketsunami.html&lang=sp">11 de marzo, 2011</a>.  El tsunami provocó daños masivos, destrozando villas enteras y provocando unas 16,000 muertes, y llevando a uno de los más serios accidentes nucleares de la historia.   Esta imagen muestra fontos de antes y después del área al norte de Sendai, donde se perdieron  10,000 vidas.<p><small><em></em></small></p>

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