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Fotografía Corel

Sales en el Océano Primario de la Tierra

Todos sabemos que la sal es parte importante de los océanos de hoy en día. Dos factores ayudaron a los científicos a identificar los químicos que fueron parte de los primeros océanos. Las rocas ígneas estaban hechas de hierro, aluminio, silicón y magnesio (y silicatos), y estos componentes son fácilmente destruidos por ácidos. Existen muy pocas rocas sedimentarias de edades más antiguas que los 2.5 mil millones de años, (ver tiempo geológico). (La ausencia de rocas sedimentarias lleva a los científicos a una serie de hipótesis:
  • 1.) que al principio de los tiempos, la mayoría eran rocas ígneas
  • 2.) que probablemente la Tierra estaba cubierta de agua por todas partes, de manera que la conversión de las rocas ígneas a rocas sedimentarias tomó mucho tiempo (se requiere acción turbulenta de ríos y corrientes, para romper las rocas ígneas).
  • 3.)es posible que al principio las rocas sedimentarias fueran destruidas por metamorfismo, y no por el clima, como sucede hoy en día.
De manera que las rocas ígneas debieron haber sido las únicas rocas de estos tiempos.)

En todo caso, en un ambiente en donde no había oxígeno, similar al que había al principio de la Tierra, los productos desechados por la erosión por los ácidos, como cloro y hierro, no tenía otro lugar que ir si no acumularse en el fondo del océano. Así, el océano primario estaba lleno de cloro y hierro.

Lo que conllevó a un cambio de este ambiente fue la introducción de oxígeno libre, a consecuencia de la actividad de fotosíntesis de las primeras bacterias. El oxígeno libre es un agente de cambio, listo para atacar a otras moléculas que reaccionen con él. En el medio ambiente del océano primario, el oxígeno atacó al hierro.

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