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Imagen de: Lugar de la Red para la Educación del Carbón de Kentuck

Depósitos de Mineral de Hierro

Eventualmente, como ocurrió con el desarrollo de la fotosíntesis a lo largo de las vías de sulfuro y metano, en las que se producen sulfuro y productos del metano; aparece la fotosíntesis a lo largo de las vías de oxígeno, en las que se produce el oxígeno.

Algo importante acerca del oxígeno es que es muy reactivo. Es uno de los elementos más reactivos de la naturaleza. Esto significa que atacará y se unirá facilmente a otros elementos. Muy particularmente al hierro, sulfuro y manganeso.

A medida que el oxígeno molecular comenzó a ser producido por los primeros autotrofos, ocurrió un fenómeno interesante. Grandes cantidades de hierro que se habían acumulado en el océano inicial como el FeSO4- y un FeS2 sólido (pirita), a resultas de la acción climatológica natural y como resultado de la actividad heterotrófica , fue atacado por el O2 acumulado. A medida que O2 reacciona con FeS2 (pirita), se produce Fe2O3 (limonita). Cuando O2 reacciona a FeSO4-, se produce Fe2O3 (hematita). Estas rocas, junto con la magnetita, (Fe3O4 - roca magnética) y siderita (FeCO3), también son minerales de hierro. Las rocas óxidos, similares a éstas, son minadas hoy en día y, el hierro (Fe) que contienen, es extraído.

Durante un período de millones de años, enormes depósitos de mineral de hierro fueron depositados en el fondo del mar. Este tipo de actividad se suscitó hace 3.5 a 2.5 mil millones de años. El mineral de hierro minado hoy en los Estados Unidos, Australia y Sur Africa, es parte de los grandes depósitos de esa época. Una vez que los océanos estuvieron libres del hierro, el oxígeno pudo comenzar a acumularse en la atmósfera, y comenzó la respiración por formas de vidas sofisticadas. Pasaron miles de millones de años para que este proceso se completara. Una vez que hubo terminado, concluyó el período en la historia de la Tierra que conocemos como la edad Arqueana.

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