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Los tipos de ondas sísmicas creadas por un terremoto incluyen las ondas P y las ondas S, que se desplazan a través de la Tierra, y las ondas superficiales que pueden causar mucho daño en la superficie de la Tierra.
Cortesía de USGS

Ondas sísmicas: Movimientos y Temblores Durante un Terremoto

Durante un terremoto, la energía es liberada en ondas que viajan desde el foco o punto del origen del terremoto y se llaman ondas sísmicas. Las ondas sísmicas salen del foco en forma parecida a las ondulaciones sobre la superficie del agua, que se desplazan alejandose del lugar donde una piedra cae al agua. Las ondas sísmicas causan una vibración intensa en la superficie de la Tierra, estas vibraciones pueden derrumbar edificios y carreteras.

A continuación ofrecemos un recuento de la sacudida que originaron las ondas sísmicas durante el terremoto de 1906 que sacudió San Francisco, CA., de acuerdo con el testiomonio del teniente de policía H.N. Powell, que estuvo presente:

“La calle Valencia no sólo comenzó a moverse, a levantarse y a desplazarse como olas, al igual que el oleaje oceánico durante una tormenta; también se hundió y lanzó al aire automóviles y vagones de cable de sus canales y rieles. Al ser lanzados al aire giraron y se desplomaron. Vi a un hombre que no podía mantenerse de pie y no sabía dónde colocarse. Las calles se agrietaban, vibraban y partían al igual que los rieles de los vagones de cable”.

¡No todas las ondas sísmicas son iguales! Hay varios tipos. Cada tipo de onda sísmica tiene un movimiento único. Aún cuando hay diversos tipos de ondas sísmicas, recuentos de lo que es experimentar un terremoto, como el recuento de Powell, típicamente describen ondas en la superficie, debido a que éstas son más notables en la superficie de la Tierra.

Ondas de superficie se desplazan sobre la superficie de la Tierra.

  • Ondas Rayleigh también conocidas como rodillo de tierra, se desplazan como olas oceánicas sobre la superficie de la Tierra, moviendo la superficie de la tierra arriba y abajo. La mayor parte del temblor de la superficie es producto de las ondas Rayleigh.
  • Ondas Love son ondas superficiales que se mueven de lado a lado. Son las ondas más rápidas de la superficie. (Llevan este nombre en honor al matemático Love que las estudió).
Ondas de cuerpo se desplazan a través de la Tierra
  • Ondas P: Estos son el tipo más rápido de onda sísmica. Cuando las ondas P se desplazan, la roca circundante se comprime y estira repetidamente. Las ondas P pueden viajar a través de roca sólida y capas líquidas fundidas de la Tierra.
  • Ondas S: Estas ondas sísmicas llegan después que las ondas P porque viajan más lentamente. A medida que se desplaza transversalmente, la roca sube y baja, o se mueve de lado a lado. Las ondas S sólo pueden viajar a través de roca sólida.
Última modificación el 29 de abril de 2016 por Jennifer Bergman.

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