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Este mapa animado muestra donde ocurrieron los terremotos entre 1960 y 1995. Cada terremoto se muestra con un punto amarillo.
Cortesía de la NASA/Estudio científico del Centro de Vuelo Espacial

¿Dónde Ocurren los Terremotos?

La animación que aparece a la izquierda muestra, con puntos amarillos, los lugares dónde ocurrieron terremotos entre 1960 y 1995. ¿Ves un patrón?

Los terremotos no ocurren en lugares al azar. No son equidistantes. Algunas áreas tienen muchos terremotos mientras otras áreas tienen pocos.

Los terremotos ocurren cuando la roca debajo de la superficie de la Tierra se mueve abruptamente. Generalmente, la roca se está moviendo a lo largo de grandes grietas en la corteza de la Tierra llamadas fallas. La mayoría de los terremotos suceden en o cerca de los límites entre las placas tectónicas de la Tierra, porque es allí donde hay gran concentración de fallas. Algunas fallas se agrietan a través de la tierra debido a la tensión y tracción de las placas móviles cercanas. Otras grandes fallas son límite entre las placas, como la falla de San Andrés, en la costa oeste norteamericana.

Puesto que los terremotos ocurren a lo largo de fallas, y la mayoría de las fallas activas son límites de placas cercanas, esos racimos de puntos amarillos en la animación indican dónde se encuentran los límites entre las placas tectónicas de la Tierra.

Si bien no es muy común, también hay algunas fallas activas en medio de las placas. Y al igual que otras fallas, el movimiento a lo largo de esas fallas también puede causar terremotos. Por ejemplo, dentro de la placa tectónica norteamericana ocuurieron muchos terremotos en el valle del río Missisipi entre diciembre de 1811 y marzo de 1812, algunos bastante fuertes. Estos terremotos ocurrieron debido al movimiento a lo largo de la nueva falla de Nueva Madrid, cerca de la ciudad de Nueva Madrid, en Missouri, EE.UU. Muchos de estos terremotos aún se consideran como los más fuertes que hayan ocurrido en los Estados Unidos de Norteamérica, desde la colonización europea.

Última modificación el 29 de abril de 2016 por Jennifer Bergman.

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