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La falla de San Andrés, en California, es muy notable en Carrizo Plain, al este de San Luis Obispo, CA. Muchas fallas no pueden verse de esta forma sobre la superficie de la Tierra.
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Cortesía de USGS.

¿Por qué Ocurren los Terremotos?

Cuando los gigantes bloques de roca, que debido a la tectónica de placa, se mueven en diversas direcciones, están destinadas a chocar entre sí. Estos bloques de roca entran en contacto en las fallas. Algunas veces resbalan suavemente una cerca de la otra, a lo largo de una falla . Pero otras, chocan y quedan atorados, las superficies ásperas de roca se trban y previenen el movimiento a lo largo de la falla. Eso podría conllevar a un terremoto.

Si los bloques de roca se enganchan entre sí, durante mucho tiempo podría no haber movimiento a lo largo de una falla. Sin embargo, la fuerza de la tectónica de placas continúa empujando las rocas, de manera que la energía continúa creciendo. La energía se acumula durante décadas, siglos, y a veces, incluso, durante milenios.

Eventualmente, cuando la fuerza es lo suficientemente grande, la energía es liberada en forma de terremoto. La roca se rompe, a menudo subterráneamente, y se traslada a una nueva posición. Las vibraciones llamadas ondas sísmicas viajan hacia el exterior en todas direcciones desde el punto donde fue liberada la energía, conocido como foco. Al igual que una piedra que es lanzada a un lago, y envía círculos concéntricos de ondulaciones hacia todos lados, las ondas sísmicas son irradiadas desde el foco de un terremoto. Estas ondas sísmicas es lo que se siente en la superficie de la Tierra cuando ocurre un terremoto.

Hay diversos tipos de ondas sísmicas. Algunos agitan la superficie de Tierra por centenares y hasta miles de millas. Otros tipos de ondas sísmicas viajan a través del planeta. Mientras que la gente en Cuba no puede sentir un terremoto que sacude a Japón, los instrumentos llamados sismógrafos si pueden registrar las ondas sísmicas que han viajado a través del planeta.

Algunas veces hay terremotos menores cuando se bombean líquidos subterráneamente.

Última modificación el 29 de abril de 2016 por Jennifer Bergman.

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