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A nivel del mar la atmósfera ejerce una presión sobre tierra de de 14.7 libras por pulgada cuadrada.
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Cortesía de FAA

Presión Atmosférica

Presión es un concepto que los científicos usan para describir cómo los gases y líquidos "empujan" sobre cosas. La atmósfera tiene presión. Si se imagina una columna de aire de 1 pulgada cuadrada que va de la superficie de la Tierra hasta la atmósfera, la presión del aire de la columna será de 14.7 libras por pulgada cuadrada. ¡Esto parece ser bastante presión contra tu cuerpo, si te pones a pensar en cuántas pulgadas cuadradas se necesitan para cubrir tu cuerpo!. Pero la presión es una fuerza que está distribuida sobre un área. Así que toda esa presión atmosférica no es una fuerza descendente, sino una fuerza esparcida a lo largo de toda la piel, cabello, uñas, etc.

La presión atmosférica no es constante. Es afectada por altitud y temperatura. También es afectada si un sistema de baja presión está pasando o no, o si cerca hay un sistema de alta presión.

La presión de aire en la atmósfera de la Tierra es bastante alta cuando se está cerca del nivel del mar. Cuando uno asciende en un avión o hasta la cima de una montaña, hay menos presión. En la superficie de la Tierra el aire es bastante denso. A mayores elevaciones, el aire es menos denso. Es por esto que los científicos dicen que la presión atmosférica varía directamente con la densidad del aire.

La temperatura también afecta la presión atmosférica. Temperaturas más elevadas aumentarán la presión atmosférica.

Existe un patrón internacional que indica que si la temperatura al nivel del mar es de 15oC (59oF), la presión atmosférica será de 29.92 pulgadas de la columna de mercurio (1013.2 mb). Si no se encuentra a nivel del mar y a esa temperaturas promedio, la pressión atmosférica será diferente.

La presión atmosférica más alta que se haya registrado fue de 32.06 pulgadas de la columna de mercurio, en Tosontsengel, Mongolia, el 19 de diciembre del 2001. La presión más baja (sin considerar las registradas en tornados) fue de 25.69 pulgadas de la columna de mercurio, en el Pacífico Oeste, durante el tifón Tip, el 12 de octubre de 1979.

Última modificación el 11 de junio de 2010 por Becca Hatheway.

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