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La sublimación del dióxido de carbono (“hielo seco”) es común en las superficies de cometas cuando son calentados en su aproximación al Sol. Esta es una representación artística de la sublimación en la superficie de un cometa.
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JPL

Sublimación

En realidad, evaporación no es el término más adecuado para describir lo que le sucede a un cometa a medida que se acerca al Sol. El término correcto es sublimación. Este término describe lo que le sucede a un material congelado cuando cambia a forma gaseosa. (La evaporación describe lo que sucede cuando un líquido se transforma en vapor).

El ejemplo más común para ilustrar sublimación es a través de hielo seco, que es el nombre común que se le da al CO2 congelado. Cuando el hielo seco se expone al aire, éste se comienza a sublimar, o a convertirse en vapor, ante nuestros ojos. Esto le pasa al hielo seco porque a temperatura ambiente el gas congelado prefiere ser gas y no sólido congelado.

Cuando un cometa se acerca al Sol, el cometa se está aproximando a una región en el espacio que está bastante caliente para los gases congelados dentro del núcleo, prefieran ser gaseosos y no sólidos congelados, y es entonces cuando se forman la cola y la coma del cometa.

Última modificación el 13 de noviembre de 2009 por Randy Russell.

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