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Nubes y Precipitación en el Pacífico Sureste

Las temperaturas frías del mar y el aire caliente y seco de la región del Pacífico Suroriental crean las condiciones perfectas para la formación de las nubes estratocúmulos bajas que se encuentran en esta región. Estas nubes representan la capa de nubes estratocúmulos más extensa del mundo, cubriendo casi 2 000 kilómetros (1 243 millas) a lo largo de la costa oeste de Suramérica, desde Chile central hasta el ecuador. Las nubes estratocúmulos que se forman sobre el océano proporcionan una cobertura que ayuda a mantener frías las aguas del océano. A cambio, las aguas frías del océano ayudan a formar las nubes. Además, se cree que los aerosoles que se producen de forma natural y por la actividad humana, cambian la cantidad de cobertura generada por estas nubes estratocúmulos marinas.

Como otras regiones subtropicales con agua oceánica fría, el Pacífico Suroriental no recibe mucha precipitación. Cuando ocurre, es ligera (los meteorólogos la llaman llovizna), y a menudo ocurre durante la noche. La mayoría de esta llovizna se evapora antes de llegar a la superficie de la Tierra.

Más al oeste del continente suramericano, hay menos aerosoloes en la atmósfera en comparación con zonas más cercanas al continente. Las nubes estratocúmulos que se forman lejos de la costa contienen llovizna de gotas más grandes y tienden a producir más precipitación. Estas nubes también contienen áreas de nubes fraccionadas conocidas como "bolsas de celdas abiertas" ( POC, por sus siglas en Inglés, pockets of open cells).

Los científicos que participan en la campaña de campo VOCALS explorarán las interacciones entre las nubes, la precipitación, el océano, y la tierra, para aprender más sobre estos procesos. Particularmente, parece que las bolsas de celdas abiertas, POC, y la llovizna podrían desempeñar un papel importante en cómo las nubes afectan al clima , incluyendo cuánta precipitación producen, y cuánta luz solar reflejan de vuelta al espacio.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Becca Hatheway.

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