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Una enana blanca rodeada de gas
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NASA, STScI

Enanas Blancas

Las enanas blancas son los restos de estrellas que eran lo suficientemente masivas para permanecer vivas usando la fusión nuclear en sus núcleos, pero no lo suficientemente masivas como para estallar en una supernova Tipo II. Cuando estrellas como nuestro Sol fallecen, se convierten en enanas blancas. Cuando a una estrella como nuestro Sol se le está acabando el combustible en su núcleo comienza a expandirse en forma de gigante roja. Cuando esto le ocurra a nuestro Sol (no se preocupe, esto no sucederá por otros 5 mil millones años), los planetas interiores, Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, serán consumidos por la superficie que se expande del Sol. Después de algunos millones de años, las capas externas del gigante rojo comenzarán a apagarse y se formará una nebulosa planetaria. Quedando sólo el núcleo muerto de la estrella compuesto basicamente de carbón y oxígeno. Ésta es una enana blanca.

Una enana blanca típica es de aproximadamente el tamaño de la Tierra. También es muy densa y caliente. La estrella no colapsa bajo la gravedad por las presiones mecánicas cuánticas del electrón y no a causa de las presiones termodinámicas que evitan que la mayoría de las estrellas colapsen. Una cucharada de material de una enana blanca sobre la Tierra pesaría tanto como un coche. ¿Extraño, no crees?

Última modificación el 16 de febrero de 2006 por Travis Metcalfe.

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