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El efecto de invernadero es un fenómeno natural por el que los gases que atrapan gases en la atmósfera, fundamentalmente vapor de agua, mantienen a la superficie de la Tierra caliente. Las actividades humanas, sobre todo la quema de combustibles fósiles y los patrones cambiantes de la cubierta de la Tierra, están aumentando las concentraciones de algunos de estos gases, amplificando el efecto invernadero natural.
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Fuente: Modificado por el Museo de Ciencia Mariano Koshland de“Calentamiento del Planeta: Hechos y Nuestro futuro” 2004 de la Academia Nacional de Ciencias

Principio Esencial 1: Enseñanza de la Ciencia

El Sol es la fuente principal de energía del Sistema del Clima de la Tierra.

Concepto fundamental 1a.
La luz del sol que llega hasta la Tierra puede calentar la Tierra, el océano, y la atmósfera. Parte de esa luz solar es reflejada por la superficie, las nubes, o el hielo de vuelta al espacio. Gran cantidad de la luz del Sol que llega a la Tierra es absorbida y calienta el planeta.

Concepto fundamental 1b.
Cuando la Tierra emite la misma cantidad de energía que absorbe, su balance de energía está en equilibrio, y su temperatura promedio se mantiene estable.

Concepto fundamental 1c.

La inclinación del eje de la Tierra respecto a su órbita alrededor del Sol resulta en cambios predecibles en la duración de la luz del día y la cantidad de luz solar recibida en cualquier latitud a lo largo de un año. Estos cambios causan el ciclo anual de estaciones y cambios asociados de temperatura.

Concepto fundamental 1d.
Los cambios graduales en la rotación y órbita de la tierra alrededor del Sol cambian la intensidad de la luz solar recibida en las regiones polares y ecuatoriales de nuestro planeta. Estos cambios han ocurrido,  al menos en el último millón de años, en ciclos de 100 000 años que dieron lugar a las edades de hielo y a los breves períodos calientes entre ellos.

Concepto fundamental 1e.
Un aumento o disminución significativos de la energía saliente del Sol haría que la Tierra se calentara o refrescara. Las medidas satelitales obtenidas en los últimos 30 años muestran que la energía saliente del Sol ha cambiado solo levemente y en ambas direcciones. Estos cambios en la energía del Sol son probablemente demasiado pequeños ser la causa del reciente calentamiento observado en la Tierra.

Última modificación el 29 de julio de 2009 por Becca Hatheway.

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