Clima de la Tierra y Cambio Global

Nuestro planeta, cálido cerca del ecuador y frío en los polos, es capaz de mantener una variedad de entes vivientes debido a sus climas regionales. El promedio de estas regiones forma el clima global de la Tierra. El clima se ha enfriado y calentado por diversas razones a través de la historia de la Tierra. Un calentamiento acelerado, como el que estamos viviendo hoy, es inusual en la historia del planeta. Los científicos están de acuerdo en que el clima se está calentando como resultado de la adición de gases de invernadero que atrapan el calor, los que están incrementando dramáticamente en la atmósfera debido a actividades humanas.

Viviendo en todo el <a href="/earth/polar/sea_ice.html&edu=high&lang=sp&dev=1">hielo marino</a> del rtico, los <a href="/earth/polar/polar_bears_jan07.html&edu=high&lang=sp&dev=1">oso polares</a> miran a travs de las grietas del hielo buscando focas, su alimento preferido. Casi todo el alimento de los osos polares proviene del mar. El <a href="/earth/polar/sea_ice.html&edu=high&lang=sp&dev=1">hielo marino flotante</a> es ua ventaja perfecta para los osos cuando salen a cazar. Desafortunadamente, la cantidad de hielo flotante en la regin del <a  href="/earth/polar/polar_north.html&edu=high&lang=sp&dev=1">rtico</a> disminuye cada ao, alejndose ms una de otra.<p><small><em>Imagen cortesa de Ansgar Walk.  Creative Commons Attribution-Share Alike 2.5 Generic license.</em></small></p>Los animales corales construyen arrecifes en las clidas aguas salads tropiclaes. Sin embargo, <a href="/earth/changing_planet/ocean_temperatures_intro.html&edu=high&lang=sp&dev=1">el agua salada puede estar demasiado caliente</a> para su gusto.  Si el agua se calienta demasiado, los animales corales pierden el alga que vive dentro de sus cuerpos, un proceso llamado blanqueamiento coralino. Sin el alga, los corales tienen menos nutricin. A menos que regresen las menores temperaturas, permitiendo a las algas crecer, el coral muere.<p><small><em></em></small></p>Muchas formas de contaminacin del aire tienen origen humano. Plantas industriales y elctricas y vehculos con motores de combustin interna producen <a href="/earth/climate/nitrogen_airpollution.html&edu=high&lang=sp&dev=1">xidos de nitrgeno</a>, <a href="/earth/Atmosphere/vocs.html&edu=high&lang=sp&dev=1">VOCs</a>, <a href="/physical_science/chemistry/carbon_monoxide.html&edu=high&lang=sp&dev=1">monxido de carbono</a>, <a href="/physical_science/chemistry/carbon_dioxide.html&edu=high&lang=sp&dev=1"> dixido de carbono</a>, <a href="/physical_science/chemistry/sulfur_oxides.html&edu=high&lang=sp&dev=1">dixido de sulfuro </a> y <a href="/earth/Atmosphere/particulates.html&edu=high&lang=sp&dev=1">partculas</a>. Algunos de estos gases son <a href="/earth/climate/cli_greengas.html&edu=high&lang=sp&dev=1">gases de invernadero</a>, es decir, atrapan el calor en la atmsfera de la Tierra, debido al <a href="/earth/climate/earth_greenhouse.html&edu=high&lang=sp&dev=1">efecto invernadero</a> terrestre.<p><small><em>Derechos de imagen UCAR</em></small></p>La placa <a href="http://www.windows2universe.org/earth/polar/cryosphere_glacier1.html" class=outlink> de hielo</a> de Groenlandia vio un <a href="http://www.windows2universe.org/headline_universe/olpa/greenland_10dec07.html" class=outlink> del derretimiento</a> rcord  en julio de 2012. Los cientficos que estudian este evento han encontrado que esta fusin fue provocada por la afluencia de aire inusualmente clido y amplificado por la presencia de un manto de delgadas <a href="http://www.windows2universe.org/earth/Atmosphere/cloud.html" class=outlink> nubes</a> bajas que empuj las temperaturas por arriba del punto de congelacin. Para ms informacin consulte el <a href="http://www.news.wisc.edu/21638" class=outlink> comunicado de prensa</a> de la Universidad de Wisconsin en Madison.<p><small><em></em></small></p>Cientficos de la Universidad de Michigan han encontrado que el <a href="/earth/polar/cryosphere_permafrost1.html&edu=high&lang=sp&dev=1">permafrost</a> del <a href="/earth/polar/polar_north.html&edu=high&lang=sp&dev=1">rtico</a> es muy sensible a la luz del Sol.  La exposicin a la luz solar libera gases de carbono atrapados en el permafrost, incluyendo <a href="/physical_science/chemistry/carbon_dioxide.html&edu=high&lang=sp&dev=1">dioxido de carbono</a>, responsable del <a href="/earth/climate/earth_greenhouse.html&edu=high&lang=sp&dev=1">calentamiento climtico</a>, a la <a href="/earth/Atmosphere/overview.html&edu=high&lang=sp&dev=1">atmsfera</a> mucho ms rapidamente de lo que se pensaba.<p><small><em></em></small></p>A los cientficos les preocupa que el derretimiento del hielo del rtico incrementar la cantidad de agua dulce en el <a href="/earth/polar/arctic_currents.html&edu=high&lang=sp&dev=1">Giro Beaufort</a>, lo que podra desbordarse en el Atlntico y causar importantes cambios climticos en NOrte Amrica y Europa Occidental. Nuestro nuevo plan de clases,   <a href="/teacher_resources/leaky_gyre.html&edu=high&lang=sp&dev=1">El Caso del Giro con Fuga</a>, explora la circulacin en los  <a href="/earth/Water/ocean_gyres.html&edu=high&lang=sp&dev=1">giros ocenicos</a>  y los <a href="/earth/climate/cli_effects.html&edu=high&lang=sp&dev=1">impactos climticos</a>potenciales. Vea el video <a href="/earth/changing_planet/freshwater_arctic.html&edu=high&lang=sp&dev=1">Planeta Cambiante: Agua Dulce en el rtico</a>.<p><small><em>Cortesa de Jack Cook, WHOI (<a href="http://www.whoi.edu" class=outlink>Woods Hole Oceanographic Institute</a>)</em></small></p>

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