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La Tierra y Sol (no están a escala). Todos sabemos que el Sol suministra luz y calor a la Tierra. También proporciona la energía que origina nuestros estados del tiempo. Pero, ¿cuánta influencia ejercen los cambios en el Sol sobre el clima de la Tierra?
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Cortesía de UCAR

Variaciones del Ciclo Solar y Efectos sobre el Clima Terrestre

¿Será posible que la "constante solar" no sea tan constante después de todo? Durante más de 100 años, los científicos se han preguntado si los ciclos del Sol y cambios en la irradiación solar o energía recibida en la Tierra debida a estos ciclos afectan los estados del tiempo o clima global de la Tierra. Hoy se cree que los ciclos solares no afectan los estados del tiempo, pero que si ejercen un efecto muy leve sobre el clima global (pero no lo suficiente como para explicar el reciente calentamiento del planeta).

Al ciclo solar más conocido , aumento y disminución del número de manchas solares del Sol, es conocido desde mediados del siglo 19 . Este ciclo solar va desde el momento cuando el Sol tiene un número mínimo de manchas solares (mínimo solar), hasta cuando el Sol tiene un máximo número de manchas solares (máximo solar), y vuelve a regresar al mínimo. El tiempo entre dos mínimos es de 10.5 a 11 años. La actividad solar está relacionada con el ciclo solar. Debido a que la actividad solar (como la eyección de masa coronal) es más frecuente durante el máximo solar, y menos frecuente durante el mínimo solar, la actividad geomagnética también sigue el ciclo solar.

La energía que sale del Sol, o irradiación, cambia a medida con el número de manchas solares. Es mayor cuando hay muchas manchas solares y menor cuando hay menos manchas solares. Con la reciente disponibilidad de mediciones satelitales, especialmente mediciones de radiómetro, los científicos han podido confirmar que la irradiación solar total varía 0.1% sobre un ciclo de manchas solares de 11 años. Esta variación de 0.1% se traduce en una diferencia de temperatura global troposférica de 0.5oC to 1.0oC (1). La irradiación en mayores longitudes de onda cambia aun más drásticamente y (afecta la producción de 14C en la Tierra). Definitivamente, estos hechos tienen que ser tomados en cuenta al considerar los modelos climáticos y las predicciones.

Un posible ejemplo de la conexión entre el ciclo solar y el clima de la Tierra es el Mínimo de Maunder . Ésta fue la mayor alteración observada de manchas solares y la mejor documentada, ocurrió durante el período entre 1645 y 1715. Durante este tiempo casi no se vieron manchas solares. Europa y partes de Norteamérica fueron afectadas por eventos de notable tiempo frío simultáneamente. Un período de clima más fresco conocido como, la Pequeña Era de Hielo, se extendió entre 1350 y 1850, y algunos de estos períodos más fríos coinciden con tiempos de menor actividad solar durante el Mínimo de Maunder. Los científicos no están seguros de la relación que pueda existirentre el diferente comportamiento del Sol y la alteración en el clima de la Tierra. Hay también un debate considerable sobre la extensión geográfica de la Pequeña Era de Hielo; algunos científicos creen que fue un fenómeno mundial, otros creen que sus efectos impactaron principalmente Europa y algunas partes de Norteamérica.

"Puede argumentarse que si se investiga a fondo podría encontrarse una correlación entre los ciclos solares y cualquier cosa, como ciclos en la bolsa de valores" (1). Parece que hay una conexión entre el ciclo solar y el clima, el pequeño cambio en la irradiación solar sobre el ciclo solar parece tener un impacto muy pequeño sobre el clima de la Tierra (ver el reporte del IPCC ). Los modelos modernos del clima toman en cuenta estas relaciones. Los cambios en la irradiación solar no son lo suficientemente grandes como para generar grandes cambios en la temperatura global, de acuerdo a lo visto en los últimos 100 años. De hecho, la única manera como los modelos del clima puedan emparejar el calentamiento observado en la atmósfera, es a través de la adición de gases invernadero.

Última modificación el 7 de abril de 2008 por Jennifer Bergman.

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