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Esta es la imagen de una meseta y las empinadas colinas circundantes dentro del Valle Marineris.
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Imagen de: Sistema de Ciencia Espaciales Malin

Descripción de la Misión del Topógrafo Global Marciano (MGS, Mars Global Surveyor)

La misión del Topógrafo Global Marciano (MGS, Mars Global Surveyor) es la de mapear, desde el espacio, la superficie de Marte; una misión parecida a la misión Magallanes de Venus. Así mismo, se espera que el Topógrafo Global Marciano (MGS, Mars Global Surveyor) explore la parte superior de la atmósfera marciana, y haga observaciones detalladas del clima marciano. Ya que el MGS va a orbitar Marte, y no aterrizará sobre su superficie, la trayectoria era un poco diferente a la del Explorador de Marte (MPF, Mars Pathfinder); esto permitió que el MGS fuese lanzado antes que el MPF, a pesar de que llegaría a Marte después que el MPF hubiese aterrizado. El MGS llevaba consigo una serie de instrumentos, los cuales son parecidos a los que se perdieron a bordo del Observador de Marte .

Como parte del menos costoso y más experimental Programa de Topografía de Marte , el Topógrafo Global Marciano fue el primero en usar el procedimiento de aerofrenado . El aerofrenado se logra a través de la atmósfera, de manera que ésta frene a la nave espacial y pueda ser puesta en la órbita deseada. Este procedimiento fue experimental, y se complicó aún más a causa de la falla de uno de los dos paneles solares a bordo del MGS. Esta complicación retrasó el inicio del mapeado del MGS, pero los científicos pudieron resolver la situación exitosamente, y llevar el MGS a una órbita de baja altitud, casi circular, necesaria para poder mapear a la superfice marciana.

El mapeado fue atrasado, aproximadamente, durante un año entero, pero el MGS continuaba emitiendo imágenes de alta resolución de la superficie de Marte, y gran cantidad de información; la cual ayudaría a los científicos a refinar los modelos de la atmósfera marciana. Así mismo, otro de los nuevos e importantes resultados de la misión, fue la definitiva confirmación de la presencia de una magnetosfera Marciana. A partir del 25 de Abril de 2001, todos los sistemas a bordo del MGS estaban funcionando nominalmente. La nave espacial había estado en el espacio por 1 631 días, ¡y había completado 9 530 órbitas de mapeado de Marte!.¡El MGS continúa su trabajo solidamente!.

Última modificación el 11 de mayo de 2001 por Jennifer Bergman.

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