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Una nube de cenizas de la erupción del Volcán Etna en 1992.
R. Maugeri.

Establecer qué es lo que hay dentro de un Volcán, para Predecir Erupciones del Volcán Etna
Noticia originalmente escrita el 14 de Febrero del 2003

Para poder comprender cuándo un volcán hará erupción, los científicos deben saber cómo es el volcán por dentro. Por debajo de la oscura roca basalto de un volcán activo, hay piscinas de roca fundida llamada magma. El saber en dónde están localizadas estas piscinas, y bajo cuánta presión se encuentran, ayuda a los vulcanólogos (científicos que estudian los volcanes) a predecir erupciones. Recientemente, vulcanólogos en Italia han determinado en dónde están las piscinas de magma dentro del volcán más grande de Europa, el Monte Etna, el cual, en el pasado, era muy difícil de predecir.

El Monte Etna está localizado en la isla de Sicilia, en el Mar Mediterráneo. Es el volcán más alto y activo de toda Europa, con una cima con una elevación de 3 350 metros sobre el nivel del mar. El volcán ha estado dormido desde su última erupción en 1992, pero durante los últimos meses ha estado haciendo erupciones con mucha frecuencia, y apenas esta semana se calmó un poco.

Para poder determinar qué es lo que está sucediendo debajo del Monte Etna, un equipo de vulcanólogos italianos, dirigido por Domenico Patanè, estudió el patrón de los movimientos sísmicos del área, desde 1994. Observaron la manera cómo las rocas de la corteza de la Tierra se fracturaron durante los 647 terremotos ocurridos debajo, y cerca de la montaña. Las fracturas en la roca permitió que el magma ascendiera a través de las grietas, hasta formar piscinas debajo del volcán. El magma que está en las piscinas subterráneas se encuentra bajo presión, y eventualmente encuentran la manera de llegar a la superfice, a través de la erupción. Los científicos dicen que el magma que se mueve a través de las grietas podría, en el futuro, generar mayor número de erupciones volcánicas más fuertes.


Última modificación el 24 de febrero de 2003 por Lisa Gardiner.

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