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Esta imagen muestra material Solar desplazándose en dirección a la Tierra. Es el campo magnético solar contenido en este material el que genera las tormentas magnéticas.
NASA

Tormentas Geomagnéticas

Desde mayo de 1806 hasta junio de 1807, el barón Alexander von Humboldt junto con un colega, observaron una pequeña declinación en el campo mafgnético de Berlín cada media hora, desde la media noche hasta el amanecer. Usaron un microscopio para identificar en qué dirección apuntaba la aguja magnética. El 21 de diciembre de 1806, se registraron fuertes perturbaciones magnéticas. Humboldt notó que esta alteración magnética estaba acompañada de fuertes luces aurorales. Al amanecer, las luces aurorales habían desaparecido. Humboldt quedó como descubridor de las tormentas geomagnéticas.

Una tormenta geomagnética es lo que Humboldt registró, una alteración temporal del campo magnético de la Tierra. Al principio se pensaba que las tormentas geomagnéticas se sucedían debido al influjo de una cantidad mayor a lo normal de partículas solares desprendidas durante un destello o CME (eyección de masa coronal). Los destellos solares y CME están relacionadas con tormentas geomagnéticas, pero no a causa del aumento de partículas en la magnetosfera de la Tierra .

El viento solar arrastra consigo el campo magnético del Sol. Este campo magnético o IMF (campo magnético interplanetario) tiene una orientación particular - hacia el norte o hacia el sur. Si el IMF del viento solar está hacia el sur, y el viento solar se cruza con la Tierra durante prolongados períodos de tiempo, o durante interacciones breves pero más energéticas (detellos/CME), se pueden esperar tormentas geomagnéticas. Las tormentas geomagnéticas son un fenómeno multifacético complejo que se origina en el Sol, y que ocurre en el viento solar, la magnetosfera la ionosfera y la termosfera. Basicamente, el IMF dirigido hacia el sur da orígen a una reconexión magnética en la magnetopausa diurna, rapidamente inyectando a la magnetosfera de la Tierra energía magnética y partículas, y modificando los sistemas de corriente en anillo de gran escala.

Hace tan solo 30 años los científicos comenzaron a comprender realmente el sistema acoplado Sol-Tierra. Gran parte del desarrollo reciente y de las nuevas teorías son resultado de observatorios espaciales como Yohkoh y Ulises. Aún existen considerables incertidumbres sobre las tormentas geomagnéticas. Es de suma importancia comprender estas tormentas, debido a los efectos que tienen sobre la vida en Tierra. Las tormentas geomagnéticas pueden afectar las radio comunicaciones, el frenado de satélites, la actividad auroral , y hasta la seguridad de los astronautas en la órbita terrestre.

Última modificación el 29 de marzo de 2010 por Randy Russell.

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