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15 de las Moai en Isla de Pascua.
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Cortesía de Wikipedia dominio público

Isla de Pascua

La isla de Pascua, también conocida como Rapa Nui, es una isla volcánica situada en el Océano Pacífico Sureste. Recibió el nombre de "Isla de Pascua" cuando un explorador holandés visitó la isla un domingo de Pascua en 1722. La isla es territorio de Chile.

La Isla de Pascua está bastante aislada, se encuentra a 3 600 kilómetros (2 237 millas) al oeste de Chile y a 3 200 kilómetros (2 000 millas) al este de Tahití. Esta pequeña isla (171 km cuadrados/66 millas cuadradas) tiene forma de triángulo, con un volcán extinto en cada esquina. Tiene altas mesetas y cráteres rodeados por peñascos costeros. Flujos de lava antigua cubren parte de la isla, creando una superficie áspera y quebrada. Sólo se encuentra agua acumulada en los cráteres volcánicos. La Isla de Pascua tiene un clima subtropical que se hace más fresco a causa de una corriente oceánica conocida como Corriente de Humboldt, que trae agua fresca a esta parte del Océano Pacífico.

La isla es famosa por las grandes y numerosas estatuas de piedra creadas por los Rapa Nui. Las estatuas, llamadas moai, eran parte del culto practicado por los habitantes originales de la isla. Durante muchos años, erigieron 887 moai de rocas volcánicas y colocaron a la mayoría de ellas a lo largo de la costa de la isla. ¡Los moai tienen hasta 20 metros (66 pies) de altura! En los 1500, la gente de Rapa Nui dejó de crear moais y comenzaron a crear petroglifos del culto del pájaro-hombre. A fines del 1700, los Rapa Nui tuvieron un período de guerra entre diversos grupos de la isla. Como resultado de estas guerras, fueron derrumbados muchos de los moai. A fines de 1800, la población de los Rapa Nui fue exterminada cuando comerciantes de Perú atacaron la isla. Un pequeño porcentaje de la población Rapa Nui sobrevivió a las incursiones de esclavos y a la exposición a enfermedades europeas. Aproximadamente 2 300 personas Rapa Nui viven en la isla de Pascua.

En 1935, Chile designó un 40 por ciento de la isla como parque nacional, y en 1996, la UNESCO designó la isla Lugar de Patrimonio Mundial. El turismo comprende la principal actividad económica de la Isla de Pascua.

Última modificación el 18 de septiembre de 2008 por Becca Hatheway.

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