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Algunas rocas ígneas se forman por la lava volcánica.
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Cortesía de USGS.

Rocas Igneas

Las rocas ígneas se forman cuando la roca derretida se enfría y solidifica. A la roca derretida se le llama magma, cuando está por debajo de la superficie de la Tierra; y lava, cuando está sobre la superficie.

Existen dos tipos de rocas ígneas, dependiendo del lugar en dónde se forma la roca.

A las rocas ígneas que se forman por debajo de la superfie de la Tierra, se les llama rocas ígneas intrusivas (o plutónicas). La palabra “plutónica” proviene de Pluto, el nombre que se le da al Dios Griego del mundo subterráneo. Estas rocas se forman cuando el magma penetra a una cámara subterránea que se encuentra relativamente fría y que las solidifica en forma de cristales debido a que se enfría muy lentamente.

Las rocas ígneas que se forman sobre la superficie de la Tierra se llaman rocas ígneas extrusivas. A estas rocas también se les conoce como rocas volcánicas, ya que se forman de la lava que se enfría en o sobre el nivel de la superficie de la Tierra en lugares como los volcanes. Estas rocas se forman cuando la lava se enfría muy rápidamente debido a que es empujada hacia las temperaturas relativamente frías de la superficie.


Última modificación el 17 de junio de 2003 por Lisa Gardiner.

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