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VOCALS es una campaña de campo que intenta entender mejor las interacciones entre el océano, las nubes, el aire, y la tierra en el Pacífico del sudeste.
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Imagen cortesía de Robert Wood

Introducción a la Ciencia de VOCALS

¿Cuán grande tiene que ser un 'laboratorio' para que se puedan realizar experimentos del sistema climático? Eso probablemente dependerá de qué parte del sistema climático de la Tierra deseas estudiar. En el caso de VOCALS, el el equipo de investigación de VOCALS llevará a cabo una serie de experimentos científicos usando el Océano Pacífico Sureste y las costas oeste de Perú y Chile como su `laboratorio'. ¡En esta región del mundo será un laboratorio muy grande! Los experimentos y las observaciones de VOCALS se planean para el mes del octubre del 2008. El equipo intenta aumentar su comprensión de las interacciones entre el continente suramericano y el Océano Pacífico Suroriental (SEP, por sus siglas al Inglés, Southeast Pacific Ocean).

Esta área del mundo es muy importante para los climas regionales y globales , pero las interacciones entre el océano, la atmósfera, y la tierra no están del todo claro. La ciencia de VOCALS producirá una mejor comprensión de los sistema de clima de SEP (Océano Pacífico Suroriental) y esta información será utilizada para mejorar los modelos globales del clima. El contar con mejores modelos globales del clima conllevará un mayor grado de confianza en los pronósticos del clima, incluyendo predicciones sobre el calentamiento del planeta.

región de SEP se caracteriza por sus persistentes nubes estratocúmulos, neblina y llovizna, fuertes vientos de bajo nivel, corrientes oceánicas, habitat marino rico en nutrientes, temperatura fría en la superficie del mar, desierto árido, y la cordillera de los Andes. Todavía no se entienden completamente los procesos que unen a todos estos componentes en la región, esto dificulta poder representar esta área adecuadamente en los modelos globales del clima. Para llevar a cabo una investigación científica de tan gran escala y para poder hacer observaciones y recoger información se estarán utilizando aviones y barcos de investigación especialmente equipados, así como boyas y torres metereológicas.

Los científicos de la campaña de campo de VOCALS están muy interesados en obtener datos que son necesarios para responder una serie de preguntas que forman parte de dos categorías generales. Primero, los científicos quieren explorar las interacciones entre los aerosoles, las nubes y la llovizna en la parte de la atmósfera cercana a la superficie del mar, conocida como capa de límite marina (MBL). Esta desempeña un papel importante en el presupuesto de radiación de la Tierra que refleja luz solar de vuelta al espacio. El segundo ámbito fundamental del interés científico es aprender sobre los procesos químicos y físicos que ocurren entre la superficie del océano, la atmósfera, y la tierra. Esto incluye el muestreo mesoescala de los remolinos del océano que realizarán las naves de investigación.

Parte importante de VOCALS es aprender más sobre cómo la actividad humana afecta el sistema de clima del Océano Pacífico Suroriental, SEP. Por ejemplo, ¿cómo afectan los aerosoles provenientes de las fundidoras de cobre la formación de nubes? ¿Si las temperaturas del océano se elevan, habrá cambios económicamente significativos en la industria comercial pesquera? ¿Cómo afectan los cambios de clima la actividad humana y la economía de esta región?

VOCALS se deesarrollará durante el mes de octubre porque ésta es la época del año cuando hay mayor cobertura de nubes estratocúmulos sobre el Océano Pacífico Suroriental, cuando los vientos alisios surorientales están en su máxino, y cuando hay mayor acople entre la superficie del océano y la atmósfera baja.

Para actualizaciones acerca del trabajo de los científicos durante la campaña VOCALS, no deje de visitar y ver las Tarjetas postales de campo . Los científicos de VOCALS estarán enviando sus reportes durante el mes del octubre 2008.

Última modificación el 13 de octubre de 2008 por Julia Genyuk.

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