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Imagen de la superficie de Titán. Las áreas oscuras son dunas. Las áreas más claras parecen ser montañas. Es difícil ver la superficie de Titán porque la luna tiene una atmósfera gruesa.
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Imagen cortesía de NASA/JPL/Universidad de Arizona.

La superficie de Titán

Titán, la luna de Saturno, tiene una atmósfera gruesa. Eso dificulta poder estudiar su superficie. Sin embargo, a principios del 2004, la nave espacial Cassini y el módulo de aterrizaje Huygens recogieron gran cantidad de nueva información sobre la superficie de Titán. Aún estamos aprendiendo sobre Titán, pero ahora sabemos mucho más que antes.

La superficie de Titán es muy fría: aproximadamente -180° C (- 355° F). A esas temperaturas, el metano (también llamado "gas natural" - como el que usa la calrefacción o el horno de tu casa) se convierte en líquido. Los científicos han encontrado lagos de metano y otros productos químicos similares (llamados hidrocarburos) en Titán. ¡Esos lagos son los primeros cuerpos estables de líquido superficial jamás encontrados fuera de la Tierra! En su mayoría, los lagos se encuentran cerca de los polos de Titán . Los científicos también han visto patrones que podrían haber sido hechos por ríos y corrientes de metano. Así mismo, puede que en Titán existan géisers o " volcanes" que lanzan una mezcla de amoníaco y de agua hacia el aire.

Gran parte de Titán se encuentra cubierto de dunas. Esas áreas parecen oscuras cuando son vistas de el espacio. ¡Algunas dunas tienen 330 metros (más 1 000 pies) de alto! Las dunas están mayormente cerca del ecuador de Titán. En Titán también hay colinas e incluso algunas montañas. El pico más alto tiene aproximadamente, 1 kilómetro (3 281 pies) de altura. En Titán también hay algunos cráteres de impactos, pero no muchos. La mayoría de los meteoritos se queman en la gruesa atmósfera de Titán antes de que choquen contra la Tierra.

En enero 2005, la sonda Huygens aterrizó sobre Titán . Ésta obtuvo las primeras imágenes de la superficie de Titán. Obtuvo fotografías desde el aire a medida que descendía, con la ayuda de un paracaídas, sobre su superficie. También obtuvo fotografías desde su suelo.

Última modificación el 30 de enero de 2009 por Randy Russell.

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