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   Imagen cortesía de Katrien Uytterhoeven

Por: Katrien Uytterhoeven
Observatorio Europeo del Sur, Chile, Julio 4, 2010

Observaciones Invernales en Julio

¿Me recuerdan? El mes pasado estaba observando los objetivos de la misión espacial Kepler en el Observatorio Teide, en Tenerife. Ahora estoy en Chile para observar los objetivos de la misión espacial CoRoT . CoRoT es un satélite dedicado al estudio de pulsaciones estelares, y observa unas 10 estrellas pulsantes continuamente, por un período de 150 días, y entonces cambia a las siguientes 10 estrellas, y así continuamente. A través del estudio de las variaciones de luz capturadas por CoRot, podemos obtener información sobre las oscilaciones estelares, y por las oscilaciones podemos aprender más sobre el interior estelar.

Para entender mejor las oscilaciones estelares , también estudiamos variaciones del espectro estelar. Para eso, observamos los objetivos de CoRot con espectrógrafos acoplados a telescopios en Tierra. Para monitorear las oscilaciones adecuadamente, necesitamos seguir esas estrellas durante varias semanas. ¡Obtener muchas noches de tiempo de telescopio es muy difícil! Para resolver este problema, observamos las mismas estrellas con diferentes telescopios. Para el proyecto CoRoT observamos desde Chile, Francia, Islas Canarias, y Nueva Zelandia.

Actualmente estoy en mi cuarta y penúltima noche de observaciones con el espectrógrafo de alta resolución HARPS en el telescopio de 3.6 m del Observatorio Europeo del Sur “La Silla” en Chile. Las primeras dos noches fueron perfectas, pero desde ayer estamos luchando contra el viento. Si el viento sopla a más de 15 m/s no podemos observer en la dirección del viento, y si supero los 20 m/s tenemos que cerrar el domo. Ayer no pude observar durante la mayor parte de la noche. En Chile estamos en invierno, lo que significa que las noches son largas. Bajo buenas condiciones meteorológicas puedo observar por casi 12 horas cada noche!

La Silla es mi observatorio favorito, porque el paisaje y la atmósfera son casi mágicos. Me encanta venir, y lo hago cada año y medio. Varios telescopios (con espejos de tamaños entre 0.5 y 3.6 m) adornan la cima de la montaña, rodeadas por el desierto de Atacama. En tres semanas exploraré otro observatorio: el Observatorio McDonald en Texas, EEUU. ¡Estoy muy contenta porque nunca he observado!

Tarjetas Postales desde el Observatorio

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