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   Imagen cortesía de Katrien Uytterhoeven

Por: Katrien Uytterhoeven
Observatorio del Teide, España, Junio 5, 2010

Viendo Estrellas Pulsar desde Tenerife

Hola, soy Katrien, una astrónoma belga. He trabajado en varios países europeos, y ahora resido en Paris, Francia. ¡Mi investigación es fascinante porque estudio estrellas que pulsan! Esto significa que se expanden y contraen rítmicamente. Estudiar estos movimientos es muy importante porque ayudan a entender que ocurre dentro de las estrellas. Mi campo de investigación es llamado sismología estelar o asterosismología. De la misma manera que la sismología en la Tierra estudia los sismos, la sismología de las estrellas estudia las pulsaciones estelares. ¿Cómo estudiamos las pulsaciones? El movimiento rítmico de las estrellas produce variaciones luminosas en el espectro estelar, que pueden ser observadas con instrumentos específicos como un fotómetro o un espectrógrafo, acoplados a un telescopio. Actualmente hay algunas misiones espaciales, como Kepler y CoRot, dedicadas a estudios asterosísmicos. ¡Es increíble estar trabajando con datos espaciales!

Actualmente estoy realizando observaciones con el telescopio IAC80, un telescopio de 80 cm con un fotómetro multi-color llamado CAMELOT, en el Observatorio del Teide en Tenerife, Islas Canarias. ¡Ya han pasado cuatro de mis siete noches en el telescopio! Hasta ahora las observaciones han sido exitosas con cielos razonablemente claros. Por el día, sin embargo, se puede ver una niebla café de polvo proveniente del desierto del Sahara , llamada “kalima” por los locales, arrastrada desde África por los vientos. ¡Esta neblina hace que el impresionante volcán El Teide (3 700 m de altura), a sólo unos km del observatorio, casi desaparezca!

Estoy observado una selección de estrellas pulsantes, que también están siendo observadas por la misión espacial Kepler, en diferente longitudes de ondas (colores). Kepler mide las estrellas sólo en luz blanca, que no suministra información sobre las propiedades básicas principales, como la temperatura de la estrella y su gravedad superficial. Por eso se necesitan observaciones adicionales desde tierra. Las variaciones de luz en los diferentes colores que observo con el CAMELOT nos permitirán una determinación cuidadosa de las propiedades estelares básicas.

En las próximas semanas tengo observaciones terrestres de seguimiento de los objetivos de Kepler y CoRot, en el Observatorio de La Silla en Chile, y en el Observatorio McDonald en Texas, EEUU. ¡Cómo puedes ver, la astronomía es una ciencia muy interesante y con muchos viajes! ¡Les mantendré al tanto de mis observaciones!

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