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    Imagen cortesía de Ramon Llaneza

Por: Claudia Llaneza
Boynton Beach, Florida, EE.UU., 27 de junio del 2008

Entendiendo el comportamiento de los tiburones

Nuestro viaje a las Bahamas comenzó el sábado 21 de junio. Salimos de la playa de Boynton, en la costa este de la Florida, a pesar de la previsión metereológica que predijo lluvias dispersadas y tempestad. Nuestro plan de viaje es el de estudiar cambios a corto plazo en el comportamiento de los tiburones de arrecifes coralinos (Carcharhinus perezii ) y de tiburones toro (Carcharhinus leucas). Mi padre, que es biólogo marino, utiliza estos nombres científicos para los tiburones. Nuestro equipo observará cambios del comportamiento después de que los tiburones son estimulados por sensores.

Nuestra misión durante la primera inmersión fue la de estudiar el comportamiento del tiburón toro. Descendimos a una profundidad aproximada de 90 pies, donde vimos una anguila verde, una escuela de meros, una tortuga, y a otras criaturas del océano. Aproximadamente, treinta minutos después de sumergirnos, en la zambullida, algunos relámpagos iluminaron nuestro entorno. En ese momento, el aire de mi bombona comenzó a escacear, de manera que hice señas a mi papá y comenzamos a ascender hacia la superficie. Finalmente llegamos a la superficie, y para nuestra sorpresa, el barco no estaba allí. Nos dimos cuenta de que una tormenta se había desarrollado repentinamente y que el cielo estaba cubierto de nubes gris oscuras.

Flotamos aproximadamente cinco minutos hasta que el barco emergió de la tormenta. Le hicimos señas para que viniera hacia nosotros pero no se movió. Fue en ese momento cuando nos dimos cuenta de que algo no estaba bien. Decidimos nadar hacia el barco, no sabiendo que el barco había sido impactado por un rayo y no podía moverse. Nadamos durante aproximadamente diez minutos hasta que nos dimos cuenta de que teníamos "compañia". Sumergí mi cabeza en el agua, y ví a un tiburón de toro emerger de las aguas profundas, y poco después, cinco tiburones nos rodeaban. ¡A medida que continuamos nadando hacia el barco los tiburones nos seguían de cerca! Entonces, comenzaron a mostrar un comportamiento agresivo, dando vueltas súbitas y nadando más rápidamente alrededor de nosotros. Mi papá nos recordó nadar tranquilamente porque esta clase de comportamiento del tiburón es en respuesta a nuestros movimientos y las vibraciones que causábamos mientras que nadabamos.

Los tiburones pueden oír sonidos y se sienten atraídos por sonidos rápidos e irregulares, y los sonidos de baja frecuencia producidos por nosotros mientras nadabamos. Estos movimientos causan las mismas vibraciones y sonidos producidos por una lucha o un pez herido. Después de nadar alrededor de nosotros, eventualmente los tiburones dieron cuenta de que no éramos su presa natural y nos dejaron tranquilos. Tan pronto como llegamos hasta el barco mi hermano explicó que un rayo había pegado a la antena encima del barco, apagando los motores y la electricidad. Esperamos hasta que el barco fue remolcado de vuelta a nuestro muelle. Aunque esto representó un gran atraso en nuestros planes, debido a que ahora están reparando a nuestro barco y estamos alistándonos para reanudar nuestra investigación el lunes 30 de junio del 2008.

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Tarjetas postales de campo: Observando tiburones

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