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Cristales de mineral de Pirita de Perú.
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Cortesía de Corel.

Tipo de Minerales

Hasta ahora, se han encontrado más de 2 000 minerales, y cada año se descubren nuevos minerales. Esta es una cantidad considerable de diferentes tipos de minerales; sin embargo, no es necesario conocerlos a todos para ser un cazador rocas. De hecho, sólo una docena es común en las rocas que están sobre la corteza terrestre, de manera que es probable que sólo encuentres un limitado número de minerales en el jardín de tu casa.

Los minerales se dividen en diferentes grupos, de acuerdo a sus componentes químicos.

Minerales de Silicato
El grupo de minerales más común en la Tierra son los minerales de Silicato, todos poseen elementos de silicio y oxígeno como componentes primarios. La mayoría de los minerales de silicatos se forman cuando la roca fundida se enfría. La roca fundida sobre o cerca de la superficie de la Tierra se enfría muy rapidamente, y los cristales permanecen muy pequeños debido a que no disponen de tiempo para crecer. La roca fundida que se encuentra en las profundidades, en donde las temperaturas y la presión son muy elevadas, se enfriará lentamente, permitiendo que se formen y crezcan grandes cristales.

Minerales No Silicatos
Hay diferentes grupos de otro tipo de minerales conocidos como, minerales no silicato. Algunos de estos grupos se forman cuando el magma se enfría, mientras que otros se forman cuando el agua se evapora, o cuando otros minerales se descomponen.


Última modificación el 4 de marzo de 2003 por Lisa Gardiner.

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