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En esta imagen se puede ver al rastro de oxígeno formado cuando el cometa Halley fue perturbado a medida que se aproximaba a nuestro planeta el 15 de septiembre de 1996. Esta imagen fue obtenida por la Cámara Terrestre de la nave Polar, en logitudes de ondas ultravioleta. El rastro de oxígeno ha sido superpuesto sobre el mapa "Face de la Tierra" de nuestro planeta.
Courtesía del Dr. Louis A. Frank, de la Universidad de Iowa y NASA

Cometas pequeños

En 1997 publicamos una información titulada, "¿Bolas de Nieve entrando en la atmósfera de la Tierra?". ¡Hace poco supimos que esas bolas de nieve habían sido identificadas y clasificadas!. ¡He aquí la historia!

A estas bolas de nieve se les conoce como cometas pequeños. La teoría sostiene que estos pequeños cometas son millones de veces más pequeños que los cometas grandes, como lo es el caso del cometa Halley , o el cometa Linear; pero están basicamente hechos de agua, al igual que los cometas grandes. Sin embargo, carecen de polvo o hierro, de manera que no tienen brillo, o una cola brillante. Estos cometas pequeños no provienen de la nube Oort , al igual que los 'cometas tradicionales', sino que provienen de una correa de material cometario que se encuentra un poco más allá de la órbita de Neptuno.

Los científicos no están seguros del tiempo que estos pequeños cometas han estado estrellándose contra la atmósfera de la Tierra -- ¡posiblemente durante los últimos 4.5 miles de millones de años!. Si esto es verdad, entonces es posible que parte del agua que hay en la Tierra provenga de estos pequeños cometas.

Se estima que cada tres segundos, cometas de 20-40 toneladas chocan contra la Tierra. Pero estos pequeños cometas no representan un peligro para los seres humanos o para la Tierra. Son "pelotas de nieve" sueltas, que se desintegran por el estrés electrostático. De manera que se desintegran a unas 800 millas sobre la Tierra, y son vaporizados por el Sol, a unas 600 millas sobre la Tierra.

Los cometas pequeños también chocan contra la Luna y otros planetas, aún cuando casi ninguno choca contra Mercurio y/o Venus, debido a que el calor del Sol destruye los cometas a una gran distancia.

La nave espacial Polar podría haber confirmado la existencia de estos cometas pequeños, originalmente encontrados por Louis A. Frank de la Universidad de Iowa, pero puede ver a los cometas a grandes distancias. ¡El próximo paso en la investigación de estas bolas de nieve es la de enviar a una nave espacial para que vea de cerca a estos pequeños cometas!. ¡Esto nos ayudará a saber si la teoría de las bolas de nieve es correcta o no!.

Última modificación el 2 de octubre de 2006 por Randy Russell.

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