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Por: Steven Bloemen
Observatorio Calar Alto, España, Junio 18, 2011

Observando las Binarias Eclipsantes de Kepler

Me llamo Steven, soy un astrónomo de la Universidad de Leuven, Bélgica. Durante 3 noches he estado realizando observaciones con el mayor telescopio del Observatorio Calar Alto. El observatorio se encuentra cerca de Almería, en el sur de España. En el lado izquierdo de la foto se puede ver el telescopio de 3.5 metros que estoy usando. El que se ve al fondo es algo menor, y tiene un espejo de 2.2 metros.

Estoy observando estrellas binarias, o pares de estrellas que orbitan una a otra. Todas las binarias que estoy observando son binarias eclipsantes, lo que significa que cada algunas horas o días, una de las estrellas pasa frente a la otra y bloquea parte de su luz. También contienen al menos una estrella que está pulsando, como sobre las que Katrien escribió hace cerca de un año.

Las estrellas que observo son también observadas por el satélite Kepler, pero con el telescopio las veo de manera diferente. Estoy tomando los espectros de las estrellas. En estos espectros, la luz de las estrellas es separada en todos los diferentes colores. De estos espectros podemos conocer que tipos de estrellas forman la binario, por ejemplo determinando la temperatura y gravedad en la superficie de las estrellas. Más adelante, este mismo mes, un colega va a observar de nuevo las estrellas más interesantes para medir las velocidades que tienen debido a sus órbitas en la binaria. ¡A partir de esta información podremos incluso determinar las masas de las estrellas!

He sido, hasta ahora, bastante afortunado con el clima, y parece que así seguirá por el resto de la noche y mañana. Ya pude tomar los espectros de más de 50 estrellas durante las tres últimas noches, los que enviaré a docenas de colegas de diferentes países, ¡y mis espectros les ayudarán a aprender más sobre sus estrellas!

En los próximos meses, viajaré a Colorado y a Sur África para participar en reuniones científicas en las que se anunciarán todos los descubrimientos recientes que se han hecho utilizando los datos de la misión Kepler. De septiembre a diciembre estaré en California trabajando junto a colegas de todo el mundo en el análisis de los nuevos datos de Kepler. Ya no tengo más tiempo en el observatorio este año, ¡pero les enviaré otra tarjeta postal cuando esté de nuevo observando en las Palmas (Islas canarias, España) en 2012¡

 

Tarjetas Postales desde el Observatorio

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