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    Imagen cortesía de Kate Pound.

Por: Kate Pound
McMurdo Station, Antarctica, 14 de octubre del 2007

Monte Erebus desde la colina de observación, Isla Ross, Antártida

Queridos todos,

Voy adaptándome a la vida en la estación McMurdo mientras esperamos por las primeras muestras que traerán del lugar de excavación hasta el Laboratorio Crary, que se encuentra aproximadamente a 25 km. al noroeste de la estación McMurdo. Mientras esperamos y nos organizamos, nuestro equipo se tomó un receso y salió a una caminata hacia la colina de observación (230 metros de elevación). Desde la cima de la colina tuvimos una excelente vista del Monte Erebus (elevación 3 700 m ó 12 100 pies); un volcán que se encuentra a unos 40 km. de la estación McMurdo, justo al borde de la placa de hielo Ross.

El Monte Erebus es parte de un grupo de volcanes que forma la isla Ross, que es el área de terreno sobre el que están erigidas la estación McMurdo y la base Scott (la estación de Nueva Zelandia). El Monte Erebus ha estado activo desde hace aproximadamente 1.3 millones de años, y como puedes ver de la pequeña pluma de vapor que hay sobre él, todavía está activo. Si vas al observatorio del volcán Monte Erebus , puedes aprender más acerca de él. La volcanocámara todavía no está activada, deben esperar hasta noviembre o diciembre, cuando el estado del tiempo mejore y los equipos de investigación puedan llegar hasta aquí.

¿Te sorprende saber que hay volcanes activos en la Antártida? Para geólogos como yo esto no es una sorpresa, porque sabemos que los volcanes son indicativo de que hay cierto tipo de actividad tectónica en lugares donde las placas están chocando o siendo haladas . Recuerda que aunque hace mucho frío aquí, las rocas bajo el hielo todavía son parte de la capa externa de la Tierra (la litosfera), que es la que forma las placas tectónicas y, estas placas se mueven . Los geólogos que trabajan en los volcanes de la Antártida han podido interpretar volcanes como el Monte Erebus, que han formado la corteza que comprende al Mar Ross y al área occidental de la Antártida, que se ha extendido y a dado forma a una grieta, de manera que el magma se ha desplazado desde abajo. El magma que alimentó estos volcanes también pudo haber sido influenciado por lo que los geólogos llaman una columna de magma ascendente o punto caliente. Los científicos están trabajando para comprender esto mejor.

Para la próxima vez que les envíe una tarjeta postal ya deberíamos estar ocupados trabajando en los núcelos. No dejes de ver los Blogs de Andrill ARISE (sólo en Inglés), para que aprendas más de lo que nuestro equipo ha estado haciendo.

¡Me despido por ahora!
Kate

Tarjetas postales de campo: ANDRILL

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