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Los árboles de álamo como éstos algún día podrían convertirse en "gasolina verde".
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Departamento Norteamericano de Energía de Ciencia/Laboratorio Nacional Oak Ridge

El dinero no crece en árboles, pero la gasolina quizás
Noticia escrita el 7 de abril del 2008

¿Qué si la gasolina que sale de la gasolinera no estuviese hecha de combustibles fósiles que se formaron durante millones de años? ¿Qué si estuviese hecha de árboles o de hierbas que se podrían cosechar repetidas veces?

La idea de usar plantas como combustible no es nueva. Durante miles de años, se ha quemado madera para calentar casas y para cocinar alimentos. Las plantas usadas para hacer energía se llaman biomasa, y los combustibles hechos de ellas se llaman, combustibles biológicos. Ahora, los científicos están dando otro vistazo acerca de cómo se podrían utilizar la biomasa para hacer “gasolina verde”, lo cual nos ayudaría a reducir la cantidad de gases de efecto invernadero lanzados a la atmósfera..

George Huber y dos de sus estudiantes de ingeniería estánpróximos a resolver el rompecabezas. Han determinado cómo transformar las plantas en algunos de los ingredientes de la gasolina.

Cocinar los componentes de la gasolina en su laboratorio en la universidad de Massachusetts, George Huber y sus estudiantes calentaron la celulosa de la planta con materiales que aceleran las reacciones químicas.

Una de las cosas interesantes sobre esto es que para hacer el combustible, no se necesita ningún tipo de energía adicional. Durante la reacción que forma los ingredientes de la gasolina, se libera calor, el cual se puede utilizar para hacer electricidad. De manera que la fabricación de esta “gasolina verde” puede ser carbón neutral.

Última modificación el 7 de mayo de 2008 por Lisa Gardiner.

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