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Imagen de una región de la Luna llena de cráteres.
Cortesía de NASA.

Historia Geológica de la Luna

Los científicos han estudiado las edades de las rocas en áreas con cráteres y han determinado cuando se formaron los cráteres en el pasado lunar. Al estudiar las partes color claro de la Luna conocidas como mesetas, los científicos encontraron que, desde hace aproximadamente 4.6 a 3.8 mil millones años, restos de rocas se llovieron sobre la superficie de la joven Luna y formaron cráteres muy rapidamente. Este lluvia de rocas cesó y desde entonces se han formado muy pocos cráteres.

Algunas muestras de rocas extraídas de estos grandes cráteres (llamados cuencas) establecen que aproximadamente hace 3.8 a 3.1 mil millones de años varios objetos gigantezcos, similares a los asteroides, chocaron contra la Luna, justo cuando estaba terminando la lluvia rocosa. La lava fluyó hasta llenar las cuencas, formámdose las maria. Esto explica porque la Luna tiene pocos cráteres en las maria, pero muchos en las mesetas. No hubo flujos de lava que borrara los cráteres originales de las mesetas.

El lado obscuro de la Luna tiene una pequeña maria. Es por esto que los geólogos piensan que esta región representa cómo era la Luna hace 4 mil millones de años.

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