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Regiones básicas en la Luna: a la izquierda, un mar liso y lleno de cráteres y en la derecha superior se muestra, en color claro, una región de colinas.
Cortesía de NASA.

Geología Lunar

Si observas la Luna, podrás ver que tiene regiones obscuras y regiones claras. Si la ves con binoculares, podrás ver que las regiones obscuras son lisas en comparación con las claras que, tienen muchos cráteres.

A las regiones oscuras de la Luna se les llama maria, que significa "mares" en latín. Los astronautas del Apollo descubrieron que estas regiones son lisas y planas. Las Maria tienen pocos cráteres y están cubierta por unas rocas que se llaman (basaltos), parecidas a las rocas de lava que forman los volcanes aquí en la Tierra. Los análisis muestran que estas rocas lunares tienen entre 3.1 y 3.8 mil millones de años de edad.

Las regiones ligeramente coloreadas son colinas que están cubiertas por muchos cráteres. Esta es la "tierra", o terra en la Luna. El color de estas áreas proviene de una roca color claro llamada anortosita. Este tipo de roca sólo se encuentra en las cordilleras más viejas de la Tierra. Los geólogos han descubireto que estas rocas tienen más de 4 mil millones de años de edad.¡Esa es casi la misma edad del Sistema Solar!

Una vez que los científicos supieron que las regiones claras eran las más viejas y las oscuras, las más jóvenes, pudieron determinar el proceso y la historia de la Luna.

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