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Estas dos imágenes muestran las manchas solares. Las manchas solares sólo se forman cerca del ecuador del Sol. Nunca se forman cerca de los polos.
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Imágenes cortesía de SOHO/NASA/ESA.

Los Polos del Sol

La tierra tiene un polo norte, un polo sur, y un ecuador. ¡El Sol también! Algunas cosas son diferentes en los polos del Sol, sobretodo cerca del ecuador del Sol.

El Sol tiene un campo magnético. El campo magnético del Sol tiene un polo magnético norte y un polo magnético sur. Cada 11 años, aproximadamente, los polos magnéticos del Sol se invierten. El norte se convierte en el sur y el sur pasa a ser el norte.

¿Sabía que el Sol tiene manchas? Las manchas solares son lugares oscuros en la "superficie" del Sol. Allí el campo magnético es mucho más fuerte de lo normal. Las manchas solares aparecen solamente cerca del ecuador del Sol. Nunca vemos manchas solares cerca de los polos del Sol.

El Sol parece una enorme pelota. Sin embargo, no es una pelotasólida. Es una pelota de gas y plasma. Algunas partes de la pelota solar giran más rápidamente que otras partes. La parte cerca del ecuador gira más rapidamente. Los lugares cerca de los polos giran más lentamente.

El Sol tiene una atmósfera. La atmósfera del Sol cerca de los polos es diferente a la atmósfera cerca del ecuador. La corona es parte de la atmósfera del Sol. La corona se extiende mucho más allá de la superficie del Sol en la parte que está cerca del ecuador. La corona no se extiende tanto en los polos. El viento solar también es diferente en los polos. Éste "sopla" mucho más rápidamente de los polos que sobre del ecuador del Sol.

Última modificación el 11 de junio de 2009 por Randy Russell.

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