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Imagen cortesía de la Libería de Imágenes Digitales de UCAR.

Exactitud y variablidad de los modelos de clima

¿Cómo cambiará el clima de la Tierra en el futuro? Los científicos usan modelos de clima para saber esto. ¿Pero cómo saben si las predicciones son correctas? ¿Cómo saben si el modelo está haciendo un buen trabajo en predecir el futuro del cambio de clima?

Para saber si un modelo de clima está haciendo un buen trabajo, los científicos lo prueban. Piden al modelo que muestre el clima de los últimos 100 años. Tenemos medidas verdaderas del clima de este tiempo, de manera que los científicos ya saben las respuestas. Los resultados del modelo se comparan con las medidas verdadero del clima actual. Si el modelo y las medidas actuales son parecidas, entonces las ecuaciones matemáticas del modelo y que se usan para describir cómo trabaja la Tierra probablemente son bastante exactos. Si los resultados del modelo son muy diferentes a lo que dicen nuestros expedientes de qué sucedió en realidad, entonces el modelo necesita trabajo para ser mejorado.

Cierta incertidumbre sobre el clima futuro se debe a que hay cosas que todavía no sabemos sobre cómo trabaja la Tierra. Estas son cosas difíciles de incluir en los modelos hasta entenderlos mejor. Hoy em día, los científicos están aprendiendo más sobre cómo trabaja la Tierra para poder hacer modelos mucho mejores. Por ejemplo, las nubes tienen un gran efecto sobre el clima, pero no entendemos completamente cómo afectan al clima, de manera que los científicos están estudiando cómo los modelos pueden incluir a las nubes mejor.

La mayor parte de la incertidumbre que hay con respecto a las predicciones del clima futuro no están relacionadas con los procesos naturales. Lo que no sabemos realmente es cuánta contaminación agregarán los seres humanos a la atmósfera en el futuro. Invenciones que impidan que los gases del efecto invernadero sean agregados al aire, leyes y regulaciones que cambien la cantidad de contaminación atmosférica, cómo viven las personas en el futuro es algo que aún no sabemos. Para lidiar con esto, con frecuencia los modelos del clima funcionan varias veces, cada vez con diferentes cantidades de contaminación y de desarrollo por los seres humanos.

Última modificación el 1 de febrero de 2010 por Lisa Gardiner.

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