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A medida que el Sol calienta al ecuador más que a los polos, el clima varía según la latitud. Esta imagen muestra cómo la superficie del mar cambia en diferentes latitudes. El color rojo muestra las aguas oceánicas más calientes, y los azules y morados muestra a las aguas oceánicas más frías.
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NOAA.

¿Qué es el clima?

El clima de la región donde vives se llama clima regional. El clima regional es el patrón promedio del clima de un lugar durante más de treinta años. Para describir el clima regional de un lugar, generalmente se considera cómo son las temperaturas sobre las estaciones del año, cuánto viento hay y cuánta lluvia o nieve cae. El clima de una región depende de muchos factores, incluyendo la cantidad de luz solar que recibe, su altura sobre el nivel del mar, forma de la superficie y cuán cerca se encuentra de los océanos. Debido a que las regiones del ecuador reciben mayor cantidad de luz solar que los polos, el clima varía con la distancia al ecuador.

Sin embargo, también podemos en el clima a escala de un planeta. El clima global es la descripción del clima de todo un planeta, con todas las variaciones regionales promediadas. En general, el clima global depende de la cantidad de energía solar recibida, así como de la cantidad de energía que se conserva en el sistema. Estas cantidades son diferentes en diferentes planetas. Los científicos que estudian el clima de la Tierra y los cambios climáticos, estudian los factores que afectan el clima de todo nuestro planeta.

Mientras el estado del tiempo puede cambiar en unas horas, los cambios climáticos se dan en lapsos de tiempo mucho más largos. Eventos climáticos, como El Niño, ocurren durante varios años, fluctuaciones en pequeña escala ocurren a lo largo de décadas, y cambios climáticos mayores ocurren a lo largo de cientos de miles de años. Actualmente los climas están cambiando. De acuerdo a las investigaciones científicas, nuestra Tierra se está calentando más rapidamente que en el pasado. Los cálidos días de verano pueden ser típicos de climas de muchas regiones del mundo, pero el calentamiento global está haciendo que aumenten las temperaturas globales promedio la Tierra. La cantidad de radiación solar, la química de la atmósfera, nubes, y la influencia de la biosfera, afectan todos el clima de la Tierra.

Última modificación el 21 de agosto de 2013 por Roberta Johnson.

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