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Este es un perfil sencillo de densidad-profundidad del agua oceánica. Se puede ver que la densidad aumenta a medida que aumenta la profundidad. La picnoclina son capas de agua en donde la densidad del agua cambia rapidamente con la profundidad. Este perfil de densidad-profundidad es típico de lo que se encontraría en una latitud de 30-40 grados Sur.
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Densidad de las Aguas de los Océanos

La densidad del agua pura es de 1 000 kg/m3. El agua de los océanos es más densa porque contiene sal. La densidad del agua de los océanos, en su superficie, es de aproximadamente 1 027kg/m3.

Existen dos factores principales que hacen que el agua de los océanos sea más o menos densa que 1 027 kg/m3: la temperatura del agua, y la salinidad del agua. El agua de los océnos se hace más densa a medida que desciende la temperatura. De manera que mientras más fría esté el agua, más densa es. El aumento en la salinidad también hace que aumente la densidad en el agua de mar.

El agua menos densa flota sobre el agua más densa. Dadas dos capas de agua, con el mismo grado de salinidad, el agua más caliente flotará sobre el agua más fría. Sin embargo, ¡existe un fenómeno!. La temperatura tiene mayor efecto sobre la densidad del agua que la salinidad. De manera que el agua con mayor grado de salinidad puede flotar sobre el agua con menor grado de salinidad, siempre que la capa con más salinidad sea un poco más caliente que la capa con menor grado de salinidad.

A medida que se desciende hacia el fondo del océano, la temperatura desciende cada vez más. Por lo que a medida que se desciende hacia el fondo del océano, la densidad aumenta cada vez más. En la profundidad de los océanos el agua más densa se encuentra en el fondo y la más liviana está por encima. La circulación, en las profundidades de los océanos es horizontal. Es decir, el agua se desplaza junto a capas de igual densidad.

La densidad de las aguas de los océanos raramente se mide de forma directa. Si se desea medir el agua de los océanos, se tendría que recolectar una muestra de agua de mar y traerla al laboratorio para su medición. Usualmente, la densidad se calcula a través de una ecuación. Sólo necesitan medirse; el grado de salinidad, la temperatura y la presión, para poder determinar su densidad. Usualmente, estas mediciones se llevan a cabo a través de un instrumento CTD ; este instrumento se sumerge en el agua del océano, desde un barco o plataforma.

Última modificación el 31 de agosto de 2001 por Jennifer Bergman.

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