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Estos son Gusanos de Tubo. Cada gusano tiene más de seis pies de largo y tiene un tubo blanco protector alrededor de un cuerpo rojo que sobresale por la parte superior.
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Imagen con derechos reservados 1997, por la Unión Americana de Geofísica. Se prohibe la distribución electrónica.

Criaturas que viven en medios ambientes hostiles

Sabemos que en la Tierra hay muchos tipos de seres vivos capaces de vivir en medios ambientes muy hostiles. La fotografía a la izquierda es un ejemplo de una de estas criaturas. Existen gusanos de tubo que viven cerca de fumarolas hidrotérmicas en el fondo marino. Esas fumarolas marinas hidrotérmicas son como volcanes submarinos que calientan al agua del mar y hacen que el medio ambiente sea muy caliente. Está totalmente a oscuras porque la luz no puede penetrar a través de tanta agua. Hay mucha presión a causa del peso de la masa de agua superior.

Los gusanos de tubo viven cerca de fumarolas hidrotérmicas de los océanos Pacífico y Atlántico. ¡Cada gusano es del tamaño de un jugador de baloncesto!. Los gusanos hacen sus propios tubos para protegerse de predadores como cangrejos y peces que podrían querer deleitarse con un gustoso gusano de tubo.

Los gusanos de tubo tienen bacterias que viven dentro de ellos. Estas bacterias son útiles, crean sus propios alimentos de los químicos que provienen las fumarolas y del agua. Los gusanos de tubo ayudan a las bacterias a obtener materiales para hacer sus alimentos y suministrarles un lugar seguro para vivir. A esta relación se le conoce como simbiosis, porque las dos criaturas se benefician de vivir juntas.


Última modificación el 17 de junio de 2003 por Lisa Gardiner.

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