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La imagen muestra cuatro representaciones usadas por los químicos para el metano. En los modelos a color, el carbono aparece en gris claro y el hidrógeno en blanco.
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Diseño original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

Methane - CH4

El metano es un tipo de gas. Existe una pequeña cantidad de metano en el aire que respiras. Una molécula de metano contiene átomos de carbono e hidrógeno

El metano es un gas invernadero. Esto significa que contribuye al calentamiento de la Tierra, y si hubiese exceso de metano, nuestro planeta podría calentarse demasiado.

¿De dónde proviene el metano que se encuentra en la atmósfera terrestre? ¡Los eructos de las vacas, por ejemplo! El cultivo del arroz también libera metano al aire. También hay metano que proviene de los basurales. Por otra parte, las termitas producen grandes cantidades de metano, así como también los pantanos.

El metano puede quemarse y se utiliza como combustible. Es uno de los componentes principales del gas natural. Puede que la calefacción de tu hogar funcione con gas natural. El metano corresponde a un hidrocarburo ya que contiene átomos de hidrógeno y carbono.

Última modificación el 8 de febrero de 2006 por Randy Russell.

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