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Región de la Antártida

¿Qué encontrarás allí?
Al sur del círculo Antártico (latitud 66.5 S), se encuentra el continente de la Antártida rodeado por el Gran Océano del Sur y gran cantidad de hielo que cubre la tierra y mares adyacentes en forma de placas de hielo. En el hemisferio sur se ven las auroras, también conocidas como Luces del Sur. En el continente hay gran cantidad de montañas y volcanes activos. También se encuentra vida salvaje como varias especies de pingüinos y muchas otras aves como, alcatraces y gaviotas pardas o eskúas. También hay focas y ballenas, y toneladas de pequeños crustáceos, parecidos a los camarones, llamados krill, que nadan en grandes grupos.

Científicos en la estaciones de investigación
Durante el verano hay más de 4 000 personas en las estaciones de investigaciones científicas de la Antártida, que incluyen la estación McMurdo en las costas de McMurdo Sound, la estación del polo sur Amundsen-Scott, que se encuentra en el polo sur geográfico, y la estación de investigación Halley, que se encuentra en un bloque de hielo en el mar Weddell. Para entender mejor esta parte del planeta, los científicos que visitan la Antártida llevan a cabo varios tipos de investigaciones incluyendo estudios en biología, geología, oceanografía, astronomía, astrofísica, glaciología, climatología y metereología. Algunas de estas personas permanecen en las estaciones de investigación a lo largo de todo un año, incluso durante el invierno cuando en la región no hay casi luz diurna.

El polo sur
Los científicos han marcado la ubicación geográfica del polo con una señal sobre los 2 700 metros (9 000 pies) de grueso hielo que cubre la tierra del polo sur. El marcador está hecho de cobre y tiene, aproximadamente, 12 pies de largo de los cuales 8 pies quedan clavados en el hielo a fin de mantenerlo en su sitio. El resto del marcador se encuentra sobre la superficie helada. Cada año, a medida que el hielo se desplaza, el marcador se mueve, aproximadamente, 10 metros (30 pies) lejos del polo. De manera que durante el primer día de enero los científicos en el polo sur agregan otro marcador a 90 grados latitud sur, y de esta manera marcan la verdadera ubicación geográfica del polo sur.

Última modificación el 29 de abril de 2008 por Becca Hatheway.

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