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Esta imagen muestra a la Tierra a principios de la edad Cambriana. Nadie sabe cómo eran los continentes durante la edad Arqueana, o si realmente habían continentes en la superficie de la Tierra.

La Arqueana

La Arqueana es el nombre que se le da a la edad que comenzó con la formación de la Tierra. Este período de la historia de la Tierra duró un largo tiempo, ¡2.8 mil millones de años! ¡Eso es más de la mitad de la vida calculada de la Tierra!. Nadie puede decir a ciencia cierta que sucedió durante este tiempo. Sin embargo, deben haber sucedido muchas cosas, porque la Tierra cambió dramaticamente y evolucionó de una manera que los planetas vecinos no hicieron. A finales de la edad Arqueana, la Tierra apenas comenzaba a cobrar vida, pero Marte ya era una bola congelada sin vida y sin océanos. Pasaron tantas cosas, que es difícil describirlas todas en una sola página, es por esto que sugerimos que pruebes usar el Explorador de la Edad Arqueana, que encontrarás al pie de esta página.

He aquí todas las cosas que sucedieron en esta edad:

A inicios de esta edad, el "nacimiento" de la Tierra, hace 4.8 MMA (mil millones de años); el Sol terminó de formarse, y sopló lejos toda atmósfera inicial de la Tierra, y la Tierra comenzó de nuevo con una atmósfera de hidrógeno. Entonces, la Tierra se diferenció.

Al principio las temperaturas eran muy calientes, de manera que no había océano. Las rocas ígneas dominaban la superficie de la Tierra, y había gran actividad volcánica, las cuales dieron origen a nuevas moléculas para la atmósfera, tales como vapor de agua, carbón, y dióxido de sulfuro.

  • A medida que la temperatura fue descendiendo hasta temperatura ambiente, se formó agua líquida en la superficie, y se creó un vasto océano. Tan pronto como se comenzó a formar agua en la superficie, el carbón y el dióxido de sulfuro de la atmósfera se disolvieron en el agua, y removieron elementos de la atmósfera de la Tierra similares a los que vemos en otros planetas; de esta manera, el nitrógeno comenzó a desarrollarse en la atmósfera. Las actividades volcánicas continuaron vertiendo una atmósfera secundaria para la Tierra. Mientras tanto, las semillas de los continentes, llamados "escudos continentales", comenzaron a tomar forma.

    No fue sino hasta 3.8 MMA (mil millones de años) después, cuando se cree que comenzaron a prosperar los primeros seres vivos. Algunas de estas criaturas, llamadas Arqueas, dieron orígen al nombre de la edad entera. Estos seres no necesitaban oxígeno para vivir, lo cual es bueno, puesto que la atmósfera no existía en este entonces. Los productos de desecho del sulfuro, resultantes de estos seres vivos, comenzaron a acumularse en el océano, al igual que los productos de descomposición de rocas ígneas, tales como el hierro.

    Fue a partir de 3.5 a 2.5 MMA (mil millones de años), o vagamente hacia finales de la edad arqueana cuando, en el fondo del océano, el hierro comenzó a formarse. Esto es de gran significado, porque es la prueba de que el oxígeno comenzaba a formarse con los primeros seres vivos. El exceso de oxígeno se combinó primero con el exceso de hierro, para formar Fe2O3, también conocido como mineral de hierro. Este proceso duró miles de millones de años y finalizó a finales de la edad Arqueana.

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