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La exosfera está casi al vacío. Los objetos en la exosfera, como el Telescopio Espacial Hubble (en la foto), puede estar muy caliente cuando están expuestos a la luz del Sol o extremadamente fríos cuando están en la sombra.
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Imagen cortesía de NASA.

Temperatura en la Exosfera

La exosfera está casi al vacío. Allí el "aire" es muy enrarecido. Cuando el aire es tan poco denso, no transfiere mucho calor a los objetos en él, incluso si el aire está muy, muy caliente.

Una definición que los científicos usan para la temperatura es la velocidad media de las moléculas o de los átomos de un gas. Cuando las partículas se mueven muy rápido, la temperatura es caliente. Cuando las partículas se mueven más lentamente, la temperatura es más fría. Las partículas en la exosfera se mueven muy rápidamente, de manera que la temperatura es bastante caliente. Sin embargo, nosotros sentiríamos la temperatura de la exosfera como muy fría. ¿Cómo es esto posible? Debido a que el "aire" es tan poco denso en la exosfera - casi al vacío - hay muy, muy pocas partículas. Sentimos calor cuando las partículas chocan contra nuestra piel y nos transfieren energía térmica. Hay pocas partículas en la exosfera para transferir energía calorífica, aún cuando cada partícula está "caliente" en sí misma.

Los objetos en la exosfera son calientes si son iluminados por gran cantidad de luz solar. A dicha altura, la luz del sol es muy brillante, de manera que los objetos a la luz del Sol se calientan muy rapidamente. Sin embargo, los objetos en la sombra, pueden llegar a estar realmente muy fríos. Por ejemplo, un lado (el lado soleado) de un satélite podría ser muy caliente, mientras que el otro lado (en la sombra) podría estar sumamente frío.

Última modificación el 6 de abril de 2009 por Randy Russell.

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