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Vista infrarroja del polo sur de Venus, el área amarilla en la parte inferior es la cara del planeta con luz diurna. Los dos "ojos" del vórtice polar aparecen como gotas rojas cerca del polo (en el centro de la imagen). Parte de la pieza del collar frío que rodea los vórtices polares es visible en azul, por la cara nocturna (mitad superior) de la imagen.
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Imagen cortesía ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA.

La atmósfera polar de Venus

Venus tiene vórtices extraños, que giran en su atmósfera sobre cada uno de los polos del planeta. En 1978, el Orbiter Pionero de Venus de la NASA observó estas estructuras de vórtice por primera vez sobre el polo norte de Venus. Desde que el Venus Express, de la Agencia Espacial Europea (por sus siglas al Inglés, ESA, European Space Agency) entró órbita en abril del 2006, descubrió, y ha estado observando, los vórtices sobre el polo sur.

Los vórtices polares son realmente características comunes en los planetas con atmósferas. Un vórtice polar se forma durante el invierno en cada polo de la Tierra . Saturno, también tiene vórtices polares. Los vórtices en Venus son peculiares porque son vórtices dobles; cada vórtice polar tiene dos "ojos" alrededor de los cuales remolinan vientos y nubes. Los científicos no entienden completamente los vórtices Venusianos y continúan estudiando sus comportamientos.

Periódicamente, sobre los polos se forman nubes grandes y brillantes. Algunas veces, las nubes aparecen y se disipan en pocas horas. Estas nubes brillantes pueden aumentar el albedo de la atmósfera polar en un 30%, a la vez que reflejan mayor cantidad de luz solar de vuelta al espacio. Algunos científicos creen que la corriente ascendente de dióxido de sulfuro de la atmósfera baja, revuelta por los vórtices polares, es lo que origina a estas nubes.

Los vórtices polares en Venus están rodeados por "collares" de un aire más frío. Estos collares pueden formar una especie de límite entre los vórtices polares y el flujo de la atmósfera en latitudes más bajas. Venus, como la Tierra, tiene un patrón atmosférico de circulación de Celda Hadley en cualquier lado del ecuador. La Celda Hadley de Venus se extiende cerca de los polos, alcanzando una latitud norte y sur de aproximadamente 60° (con respecto a ~30° en la Tierra). Los collares fríos aparecen entre una latitud aproximada de 60° y 70°.

Venus tiene vientos de alta velocidad en su cubierta superior de nubes, aproximadamente a 60-70 kilómetros (37-43 millas) sobre la superficie del planeta. En las latitudes ecuatoriales estos vientos alcanzan velocidades de 360 Km./hora (224 MPH). Hacia polos, a una latitud de 50°, las velocidades de los vientos disminuyen rápidamente, disminuyendo hasta cero en los polos.

Las temperaturas de la superficie de Venus son extremadamente altas, aproximadamente 464° C (867° F). La increíblemente densa atmósfera dispersa este calor sobre la superficie de manera uniforme y lo mantiene constante en el tiempo. La cara nocturna del planeta es tan caliente como el lado diurno, y los polos de Venus son tan calientes y abrasadores como el ecuador. El eje de rotación de Venus se inclina en 3° (comparado con los 23° de la Tierra). Debido a esta inclinación mínima y a la gruesa atmósfera, en Venus no hay estaciones. ¡Dondequiera que vayas… y en todo momento…, puedes estar seguro de que en Venus hace calor!

Última modificación el 18 de mayo de 2009 por Randy Russell.

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