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Representación artística del Orbital de Reconocimiento de Marte (por sus siglas al Inglés, Mars Reconnaissance Orbiter, MRO) volando sobre el Planeta Rojo.
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Imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech.

Orbital de Reconocimiento de Marte

Orbital de Reconocimiento de Marte (por sus siglas al Inglés, Mars Reconnaissance Orbiter, MRO) es una misión espacial de NASA hacia Marte. La nave espacial MRO estudiará al planeta rojo desde su órbita entre noviembre del 2006 y noviembre del 2008. MRO es sin duda el orbital más grande que hasta ahora se haya enviado a Marte. Se espera que obtenga mucha más información acerca de Marte, que todas las anteriores misiones enviadas a Marte.

MRO fue lanzada en agosto del 2005. Después de un recorrido de siete meses, desde la Tierra hasta Marte, en marzo del 2006 la nave espacial entró en la órbita de Marte. Actualmente MRO está en medio de una fase de maniobras de vuelo, durante la cual ajustará su órbita a una órbita adecuada para poder observar a Marte. La fase de operaciones científicas comenzará en noviembre del 2006, y continuará hasta noviembre del 2008, lo que quiere decir que estará operando más de un año marciano. Después de esto, el MRO hará las veces de transmisor satélite para las futuras misiones a Marte.

MRO lleva a bordo tres cámaras a fin de obtener imágenes de Marte. La más grande se conoce como, Experimento Científico de Imágenes de Alta resolución, HiRISE (por sus siglas en Inglés, High Resolution Imaging Science Experiment, HiRISE), es la cámara más potente que jamás haya viajado a una misión de exploración planetaria. Las cámaras a bordo de misones anteriores tan sólo podían captar imágenes del tamaño de una mesa de comer, mientras que HiRISE podrá hacer tomas ampliadas de caracteríticas tan pequeñas como un plato de comer.

Una de las otras cámaras a bordo de MRO que estudiará a la atmósfera del planeta rojo, lleva a bordo un radiómetro conocido como, Captador de Sonidos del Clima de Marte. Así mismo, MRO lleva consigo un espectómetro, el cual creará mapas de composiciones minerales a lo largo de la superficie de Marte. Así mismo, la nave espacial tiene un radar llamado SHARAD, el cual escaneará por debajo de la superficie marciana en búsqueda de depósitos de hielo.

MRO continúa con el programas de mapas de la NASA, con capacidad de una mayor obtención de detalles, a la vez que la agencia espacial continúa buscando agua en Marte. De igual manera, mediante el rastreo e identificación de posibles lugares de aterrizaje, la nave espacial ayudará a sentar bases para los módulos de aterrizaje de misiones futuras, vehículos exploradores y, eventualmente, misiones a Marte, piloteadas por seres humanos.

Última modificación el 21 de marzo de 2006 por Randy Russell.

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