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Esta es una imagen de Neptuno y su famosa Gran Mancha Obscura
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NASA

Descubriendo Neptuno

Si te preguntaran en la escuela que año fue descubierto Neptuno, probablemente escogerías 1846. Pero Neptuno no fue descubierto de la misma manera que los demás planetas del sistema solar. Los astrónomos no buscaron en el cielo con sus potentes telescopios para encontrar a Neptuno. ¡Ellos usaron las matemáticas!

Luego del descubrimiento de Urano, los astrónomos tenian dificultad para entender la órbita del planeta. Se dieron cuenta de que debía existir otro planeta más alejado de Urano. ¡Tenían razón! De manera independiente, el astrónomo francés Leverrier y el astrónomo inglés John Couch Adams hicieron los cálculos matemáticos sobre donde debía estar Neptuno, y el astrónomo alemán Johann Galle lo observó.

Neptuno es el octavo planeta en nuestro sistema solar (al menos la mayoría del tiempo). Su campo gravitacional afecta un poco la órbita de Urano,¡ y así fue como los científicos lo descubrieron!

Todos los planetas fueron nombrados como dioses antiguos. Cuando llegó el momento de nombrar a este,los astrónomos escogieron Neptuno. Neptuno fue el dios Romano de los mares profundos.

La luna más grande de Neptuno, Tritón, fue descubierta al mismo tiempo que el planeta. Otro satélite , Nereida, no fue encontrado hasta 1949. Los otros seis fueron vistos por Voyager II durante su sobrevuelo en 1989. Muchas investigaciones se han llevado a cabo en Tritón, y hay evidencias de que quizás en alguna ocasión haya existido vida allí. Por supuesto, esta luna debe ser estudiada mucho más antes de sacar una conclusión definitiva.

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