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Aproximadamente un tercio de esta hoja fue consumida por los insectos durante el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno, hace más de 55 millones de años.
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Cortesía de Ellen Currano

Los Fósiles Indican que el Calentamiento del Clima Podría Hacer que los Insectos Coman más Hojas de las Plantas
Notica escrita el 11 de febrero del 2008

Hace más de 55 millones de años, la temperatura de la Tierra llegó a ser mucho más caliente debido al aumento de los niveles de bióxido de carbono en el planeta. Los científicos que han estado estudiando a las plantas de ese tiempo, han encontrado que las temperaturas más calientes pudieron haber hecho que los insectos comieran más plantas.

Para este estudio, los científicos recogieron fósiles, incluyendo más de 5 000 fósiles de hojas. Recogieron hojas fósiles que vivieron antes durante y después de una época en que la temperatura de la Tierra llegó a ser muy caliente. A este período se le conoce como el Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno,(PETM).

Los investigadores encontraron que las plantas de este período estaban mucho más dañadas que las plantas fósiles de antes y después de este período. Esto significa que los insectos que vivían durante ese tiempo respondieron rápidamente a un cambio de clima importante. Cuando la temperatura se hizo más caliente, los insectos de las zonas tropicales emigraron al norte para alimentarse de plantas de otras áreas.

Los insectos de las zonas tropicales de la Tierra de hoy comen más plantas, y el aumento de la temperatura está haciendo que se amplíe el área donde viven. A medida que las temperaturas de la Tierra continúan aumentando, los investigadores creen que podría haber más daños a las cosechas y a los bosques. Lo que estos científicos han aprendido sobre el cambio del clima del pasado nos ayudará a prepararnos para los efectos futuros del calentamiento global .

Última modificación el 29 de abril de 2008 por Becca Hatheway.

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