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Osos Polares en Peligro

Los osos polares viven en uno de los medios ambientes más extremos del planeta, el  Ártico. Ellos se desarrollan en el frío. Sin embargo, debido al calentamiento global, los osos polares podrían estar en problemas. Los científicos están estudiando si los osos polares deben ser añadidos a la lista de especies amenazadas bajo la Ley de Especies Amenazadas de los EE.UU.

Mientras deambulan por el hielo marino del Ártico, los osos polares miran por las grietas del hielo, para tratar de encontrar focas anilladas, su alimento favorito, en el agua. El hielo marino flotante es el perfecto lugar para que los osos busquen su alimento. Desafortunadamente, la cantidad de hielo flotante en el océano Ártico disminuye cada año. El hielo se está derritiendo a medida que la Tierra se está calentando. En los próximos cuarenta años, aproximadamente, es posible que ya no haya hielo marino en el Océano Ártico durante el verano. Los pedazos de hielo marino se hacen cada vez más pequeños y se encuentran más distantes. Los osos deben nadar cada vez más lejos para llegar de un pedazo de hielo a otro. Los osos están nadando hasta 60 millas o más por el océano Ártico buscando hielo.

Los osos polares son buenos nadadores. Sin embargo, debido a que los osos cada vez tienen que nadar más y más lejos para encontrar un pedazo de hielo, algunos se agotan durante el largo viaje y se ahogan.

Los osos polares se están desplazando hacia tierra firme en la costa norte de Alaska debido a que el hielo marino se está derritiendo y ya no conecta con la costa. Esto aleja los osos de su zona preferida de caza, el hielo marino. Con menor cantidad de hielo marino, los osos polares no pueden cazar tan frecuentemente como antes, disponiendo de una menor cantidad de alimento. Los científicos han encontrado que los osos polares pesan menos que antes, y que los cachorros de osos polares en la costa norte de Alaska tienen poco chance de sobrevivir. En la bahía de Hudson, en Canadá, se ha reportado una disminución de osos de hasta un 22 por ciento.

Durante el 2007, el Sevicio de Peces y Vida Salvaje de EE.UU (en Inglés, US Fish and Wildlife Service) estudiará si los osos polares deben ser añadidos a la lista de especies en peligro de extinción. El 14 de mayo, 2008, los osos polares fueron agregados a la lista. Esta es la primera vez que una especie ha sido agregada bajo el Acta de Especies en peligro de Extinción a causa directa del calentamiento global.

Según la Encuesta sobre Geológica Estados Unidos (USGS), el hielo del mar está derritiendo tan rápidamente que solamente un pequeño número de osos polares podrá sobrevivir. Esto significa que a mediados de este siglo, sólo habrá cerca de un tercio de los osos polares.

Última modificación el 15 de mayo de 2008 por Lisa Gardiner.

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