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Vista del bloque de hielo Larson B (Antártida) partiéndose en el 2002, recopilado mediante el uso de imágenes MODIS
Cortesía del Centro Nacional de Información de Nieve y Hielo

Placas de hielo

Las bloques de hielo se encuentran en los bordes de los glaciares y láminas de hielo. Una lámina de hielo se extiende desde tierra adentro al océano. Los bloques de hielo son parte de la criosfera de la Tierra y pueden encontrarse tanto en la región del Polo Norte como en la región del Polo Sur. La placa de hielo más grande es la placa de hielo Ross de la Antártida. ¡Es aproximadamente del tamaño de Francia!

El hielo está sujeto al glaciar o a la lámina de hielo en el borde de la tierra. En su otro extremo está flotando en las aguas del océano. Con el paso del tiempo el hielo de las placas de hielo flotan. A medida que el hielo se desplaza y se extiende cada vez más hacia la costa, grandes pedazos de hielo se desprenden del extremo de la placa de hielo y caen en el océano. Los grandes pedazos de hielo que se rompen y caen en el océano se llaman icebergs o témpanos de hielo.

Las placas de hielo hacen las veces de sujetalibros, manteniendo al glaciar o bloque de hielo sujeto a tierra. El calentamiento global provoca que esos sujetalibros se derritan. Existe la inquietud de que si algunas de las placas de hielo más grandes se parten y caen al océano en el lugar donde conectan con la tierra (conocida como línea de aterramiento), ya no quedaría nada con qué sujetar a tierra los glaciares y láminas de hielo. La formación de icebergs de placas de hielo, no hacen que el nivel del mar cambie pues, tanto la placa de hielo como el iceberg, se separan de un témpano de hielo que se encuentran flotando en el agua. Sin embargo, después de que se ha partido una placa de hielo, el glaciar que lo sostenía se desplaza más rapidamente hacia el mar, partes se separan y caen al océano y aumenta el nivel del mar.

Última modificación el 29 de enero de 2007 por Lisa Gardiner.

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