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Diseño original de Ventanas al Universo por Randy Russell.

¿Qué es una Molécula?

La mayoría de lo que nos rodea está formada por grupos de átomos unidos formando conjuntos llamados moléculas. Los átomos que se encuentra en una molécula se mantienen unidos debido a que comparten o intercambian electrones.

Las moléculas están hechas de átomos de uno o más elementos. Algunas moléculas están hechas de un sólo tipo de átomo. Por ejemplo, dos átomos de oxígeno se unen para formar una molécula de O2, la parte del aire que necesitamos para respirar y vivir. Otras moléculas son muy grandes y complejas. Por ejemplo, las moléculas de proteína generalmente contienen cientos de átomos.

Otras moléculas bien conocidas incluyen el agua, que está formada por dos átomos de hidrógeno unidos a un átomo de oxígeno (H2O), y el dióxido de carbono, que es un átomo de carbón unido a dos átomos de oxígeno (CO2)).

Cada molécula es tan pequeña que es imposible ver una molécula dentro de una sustancia. Pero cuando cientos de moléculas se encuentran juntas, podrían estar en forma de un vaso de agua, el árbol de un bosque, la pantalla de la computadora; dependiendo del tipo de moléculas que sean.

Un vaso de agua sobre una mesa parecería inmóvil, pero las moléculas de agua (H2O) y cristal (Si), se están moviendo todo el tiempo. De hecho, a pesar de que son muy pequeñas a la vista, todas las moléculas están en constante movimiento y se moverán más rapidamente a medida que la temperatura aumenta.


Última modificación el 17 de septiembre de 2010 por Randy Russell.

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