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Respiradero hidrotérmico con gusanos tubo gigantes (Riftia pachyptila) en primer plano
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Cortesía de la NASA

Vida en las profundidades del océano

El océano profundo puede ser un lugar difícil para vivir. El agua es muy fría y siempre está oscuro. La luz del sol no puede llegar al lejano fondo. No siempre es fácil encontrar alimento. Para algunos animales, el alimento proviene de cuerpos de peces muertos, del plancton muerto e incluso de las ballenas muertas que descienden de las aguas de la superficie.

Pero hay dos medios ambientes muy diferentes en el océano profundo donde muchos seres vivos pueden sobrevivir . Éstos son chimeneas frías y respiraderos hidrotérmicos.

Chimeneas frías, áreas donde el gas natural y otros productos químicos son lanzados a las aguas del océano profundo. Los minúsculos microbios hacen energía de productos químicos. Estos microbios son alimento para muchas otras criaturas como: almejas, mejillones, camarón, cangrejos, bacterias, y gusanos tubo.

Los respiraderos hidrotérmicos son otro tipo de medio ambiente del mar profundo. En los respiraderos, el agua es muy caliente. Es calentada por la actividad volcánica en las áreas de . separación del suelo marino. A medida que se va calentando, el agua caliente recoge productos químicos. Ciertos tipos de microbios pueden convertir los productos químicos del agua caliente en la energía que necesitan para sobrevivir. Muchos otros tipos de seres vivos incluyendo peces, camarones, gusanos tubo gigantes, mejillones, cangrejos, y almejas, también viven en este medio ambiente . Algunos de ellos, como los mejillones, las almejas, y el gigante, gusanos tubo gigantes miden hasta 2 metros (6-pies), y obtienen la nutrición que necesitan de los microbios que viven en sus cuerpos. Otros, como los camarones y percebes comen de microbios del agua. 

Última modificación el 30 de octubre de 2008 por Lisa Gardiner.

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