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Fotografía de una marea roja tomada por la Embarcación de Investigación Ron Brown, de NOAA.
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Cortesía de NOAA.

¡Robots buscan Plancton Venenoso!
Noticia originalmente escrita el 30 de Enero del 2003

Es probable que el diminuto plancton que vive en el mar parezca inofensivo, pero ciertos tipos de plancton son capaces de matar peces, envenenar alimentos marinos, y hasta afectar seriamente a nadadores. ¡Se han desarrollado robots para buscar al plancton peligroso en el mar!.

El Plancton pasa la mayoría de su vida flotando en las aguas de los océanos. No pueden nadar como los peces, en cambio flotan, y van a donde las mareas las lleven. Este tipo de plancton peligroso es de una sola célula, criaturas microscópicas llamadas alga, y que al igual que todas las plantas, llevan a cabo la fotosíntesis

La mayoría de las especies de algas son muy importantes para la vida en el mar, porque son alimento para animales como las almejas, peces y ballenas. Sin embargo, unos cuantos tipos de algas son peligrosas para otras criaturas. Son especialmente peligrosas cuando se reproducen de tan prisa que oscurecen el agua del océano con una nube color rojiza llamada marea roja, y son peligrosas para los animales que se alimentan de ellas. Cuando las personas comen comida marina que se alimentó de esta alga, también se enferman.

En el Golfo de México hay robots anfibios en búsqueda de la peligrosa alga. A estos robots se les conoce como, vehículos anfibios autónomos, o AUV. Parecen pequeños aviones que pueden planear debajo del agua. Llevan sensores para detectar al alga, y para medir el grado de salinidad, y la temperatura del agua del mar; de manera que los científicos puedan estudiar cuándo se forman la mareas rojas.

Los investigadores esperan que con la información que obtienen sus robots, y mediante las imágenes de satélite, puedan alertar a las personas que viven cerca de la costa si una gran nube de alga se encuentra en el océano cerca de ellos.


Última modificación el 31 de enero de 2003 por Lisa Gardiner.

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